Один з ранніх видів мотиваційної літератури — житія християнських мучеників, хоча вчать вони в основному досягненню успіху не в цьому житті, а в загробному. Тортури, багаття і розтерзання тваринами на зорі християнства багатьом адептам молодої релігії представлялися найкоротшим шляхом у Царство Боже, а тексти про них сподвигали людей на добродійне життя і нові самопожертви. Читати їх цікаво не тільки як історичні документи, але і як художні твори, написані живою мовою і з безліччю яскравих деталей. «Гіркий» пропонує ознайомитися з найбільш вражаючими з фрагментами текстів про ранньохристиянських мучеництва, опублікованих у книзі «Ранні мучеництва. Переклади, коментарі, дослідження» (СПб.: ІЦ «Гуманітарна Академія», 2017. Пер., комент., вступ. ст., прогр. і заг. ред. А. Д. Пантелєєва).

Гоніння на християн у перші століття нової ери — сюжет відомий і добре вивчений. Причиною їх була не тільки політика римських властей, які опиралися новій релігії, представники якої відмовлялися приносити жертви і поклонятися божественному імператорові, але і ставлення народу до християн: у них бачили небезпечних чужинців, розбійників і змовників, які поклоняються страченому злочинцю. Звичайними звинуваченнями на їхню адресу були безбожництво (відмову поклонятися язичницьким богам), канібалізм і кровозмішення (які пояснюються «плоттю і кров’ю Христовою» у таїнстві Євхаристії та зверненням «брати» і «сестри» між членами громади). Метою театралізованих покарань зазвичай було зречення — християн змушували відмовитися від віри і виконати звичайні для жителів імперії ритуали. Тому таке велике було значення мучеників, що стійко переносили тортури і з готовністю йдуть на смерть: тим самим вони свідчили про істинність вчення Христа і допомагали поширювати його все ширше і ширше.

«Але звідки взялася ця любов до смерті (amor mortis) і що гнало віруючих в обійми смерті?» — запитує редактор книги «Ранні мучеництва» Олексій Пантелєєв. Сам по собі феномен мучеництва не можна назвати суто християнським — схожі сюжети можна знайти і в іудаїзмі, і в давньогрецькій культурі. Невипадково Сократа неодноразово порівнювали з Христом. За словами Пантелєєва, найбільш заможна точка зору, що розглядає мучеництво як позднеантичный феномен: «Поява мучеництва було результатом не прямолінійною еволюції, а поступового багатосторонньої взаємодії різних факторів, що належать до християнської, іудейської і язичницьким традиціям». Однак очевидно, що центральною є фігура Христа, зразкового мученика, якого необхідно наслідувати в усьому, щоб врятуватися. Звідси така кількість євангельських паралелей і образів в оповіданнях про звичайних віруючих, які постраждали за свої переконання.

Церква не вітала добровільних мученичеств. Ось що пише Володимир Соколов у книзі «Цікава історія Древньої Церкви. Від гонінь до тріумфу»: «Зайве завзяття до мучеництва засуджувалося Церквою. Під час гонінь в Смирні серед віруючих знайшовся лише один відступник — якийсь Квінт з Фрігії. Спочатку він з таким завзяттям прагнув мучеництва, що добровільно віддав себе в руки катів, але коли справа дійшла до “левових пащ”, зніяковів, погодився відректися від Христа і поклонитися ідолам. Церква Смірни засудила його не тільки за віровідступництво, але і за зайву гарячність, яка не підтверджувалася Євангелієм і суперечила поведінки самого Христа. Християнин не повинен сам поспішати на страту — він повинен засвідчити свою віру, якщо його про неї запитують». При цьому нерідко траплялося, що обвинувачений не відрікається від християнства перед обвинувачем, що загрожує йому страшною стратою, і слідом за ним люди з натовпу (суди були публічними) теж починають називати себе християнами, що було достатньою підставою, щоб розіп’яти їх або спалити на вогнищі як злочинців.

Наслідування Христа і любов до смерті були потужною силою — сучасним людям, які шукають мотивації для вирішення зовсім інших завдань, складно її в повній мірі оцінити, однак римлян вона врешті-решт переконала. «Християнство вважалося живим і значущим остільки, оскільки бачили, що за нього помирають. Очевидно, що Лукіан, Марк Аврелій, Гален і Цельс були вражені мужністю християн перед обличчям смерті або тортури, хоча і продовжували зневажати їх, — пише історик Ерік Доддс. — Така хоробрість мала багатьох спонукати до зверненням (прикладом цього є Юстин). Нам відомо з досвіду політичного мучеництва Нового часу, що кров мучеників дійсно була насінням Церкви, яка стежила, щоб зерно впало в підходящу грунт і щоб поле було засіяно надто густо. Але коли християнство взяло верх, язичницьких мучеників було зовсім небагато — не тому, що християнство було більш терпимо, але тому, що язичництво стало до того часу річчю, не стоїть життя». Ранні тексти, що розповідають про мучеництва, дозволяють зрозуміти, як цей досвід осмыслялся і передавався, а християнство завладевало умами.

Про авторів, редакторів і переписчиках дослідникам найчастіше майже невідомо, а біографічні відомості про героїв обмежуються тим, що сказано в самих текстах.

Мучеництво Полікарпа

Старець Полікарп загинув у Смирні у другій половині 150-х років — це перша з відомих нам мученичеств. Спершу він намагався втекти від переслідувачів, але потім, під час молитви, у нього було видіння: Полікарп побачив, що його подушка обійнята вогнем, і зрозумів, що його спалять. Його схопили, відвезли на стадіон, де він постав перед проконсулом, який спробував змусити Полікарпа відректися від віри. Загроза віддати його на поталу звірам не подіяла: “Проконсул сказав: “У мене є звірі, їм тебе кину, якщо не покаєшся”. Полікарп відповів: „Клич їх. Адже неможливо каяття для нас від кращого до гіршого, але чудово звертатися від зла до справедливості”. Тоді проконсул, бачачи, що старець не збирається відмовлятися і не боїться звірів, наказав спалити його живцем.

«Коли багаття був приготований, Полікарп зняв з себе весь одяг і, розв’язавши пояс, сам спробував розв’язати взуття. Раніше він цього не робив, так як всі віруючі завжди змагалися у прагненні якомога швидше доторкнутися до його тіла. Адже до мучеництва він всіляко шанувався завдяки доброчесного життя. Одразу ж навколо нього розклали все необхідне для багаття. І коли вони мали прикувати його, він сказав: „Залиште мене так. Адже дав мені перенести вогонь, дасть і без міцності ваших цвяхів залишитися в спокої на вогні”. Після того як він промовив “Амінь” і закінчив молитву, служителі, що складалися при багатті, розпалили вогонь. Коли розгорілося велике полум’я, ми, кому дано було бачити і залишитися в живих, щоб сповістити інших про те, що трапилося, побачили диво. Адже вогонь, прийнявши вигляд склепіння, схожого на наповнене вітрило судна, що з усіх боків оточував тіло мученика. І він був посеред цього не як спалюється тіло, а як що випікається хліб, або як золото і срібло в ковальській печі, що очищається вогнем. І ми відчували таке пахощі, наче пахло ладаном або яким-небудь іншим дорогоцінним ароматом».

Зрештою Полікарпа вбили кинджалом, а його кров загасила вогонь, «адже кожне слово, вимовлене від його вуст, і виконувалося, і буде виконано».

Полікарп, єпископ Смирнський

Зображення: pravoslavie.ru

Послання про ліонських і виеннских мучеників

Про ліонських гоніння 177 роки, які припали на час правління Марка Аврелія (імператор-філософ, сповнений усіляких чеснот, відзначився жорстоким переслідуванням християн), Володимир Соколов у «Цікавій історії Стародавньої Церкви» пише: „Все почалося зі стихійних виступів городян. Місцеві жителі самовільно позбавили всіх християн цивільних прав: їх не пускали на ринки, лазні та інші громадські місця, їм заборонено з’являтися на вулицях, їх закидали камінням, грабували і били. Коли влада вирішила нарешті втрутитися, почалися повальні арешти: забирали всіх запідозрених — жінок, рабів знатних римлян”. Одним з основних обвинувачених став диякон Санкт з Виены. Його катували, щоб вибити зізнання у злочинах, які, на думку натовпу, робили християни — в першу чергу, в канібалізмі і кровозмішенні.

«Сам Санкт переносив з нелюдським мужністю катування, яким його піддавали. У той час як нечестивці сподівалися з допомогою завзятості і тяжкості тортур вирвати у нього що-небудь недолжное, він з такою твердістю протистояв їм, що не повідомив ні свого імені, ні національності, ні міста, звідки він, ні те, що він раб або вільний, але на всі питання відповідав по-латині: “Я християнин”. Це сповідував і замість імені, і замість походження, і замість всього іншого; іншого слова від нього язичники не почули. З-за цього намісник і кати були вкрай роздратовані і, не знаючи, що з ним ще зробити, нарешті стали прикладати розпечені мідні пластини до найбільш чутливих частин його тіла. І хоча тіло горіло, сам він залишався незламним і непохитним, твердим у сповіданні, так як живою водою, що тече з небесного джерела, — утроби Христа — орошался і зміцнювався. Тіло було свідком того, що сталося, повністю ставши раною і виразкою, скорчившееся, який втратив людську подобу, але Христос, стражденний в ньому, виповнився слави, залишивши без діла ворога і показавши прикладом Санкта іншим, що немає нічого страшного там, де є любов до Батька, і немає ніякого болю там, де є слава Христова.

Коли ж нечестивці через кілька днів знову почали катувати мученика і думали, що якщо споживають ті ж самі знаряддя тортур, так як його члени розпухли і запалилися, то чи здолають його — бо він не міг винести тоді навіть дотику руки, — або він, померши від тортур, злякає інших. З ним, однак, нічого такого не сталося, навпаки, проти загальних очікувань, у наступних тортури він зміцнів тілом і воно випростався — він прийняв колишній вигляд і зміг користуватися членами, так що не карою стали для нього повторні тортури, а зціленням по благодаті Христовій».

Санкта закололи в амфітеатрі, попередньо піддавши бичеванию і поджариванию на залізному стільці.

Базиліка Сант-Аполлінарія-Нуово в Равенні. Фрагмент мозаїки, що зображує хід мучениць Іустини і Фелицитаты

Зображення: ruicon.ru

Пристрасті Перпетуи і Фелицитаты

«Пристрасті…» — один з найяскравіших ранніх текстів про мучеництво, в ньому змішані автобіографічні нотатки, опису містичних видінь і коментарі невідомого автора. Дія відбувалася в Карфагені в 203 році: Перпетуя, двадцятидворічна християнка шляхетного походження і мати немовляти, було схоплено і посаджено до в’язниці. Незважаючи на прохання батька, вона відмовилася відректися від учення Христа. У в’язниці у неї почалися видіння:

«Я бачу простягнулася до самого неба бронзову сходи незвичайної довжини, вузьку, за якою люди можуть підніматися тільки поодинці, і по боках сходів прикріплено різноманітне зброю. Там були мечі, списи, багри, шаблі, дротики, так що якщо хтось безтурботно або без належної уваги піднімався нагору, то його розривало на частини і його плоть повисала на лезах. Під цією драбиною лежав змій незвичайної величини, який інтригував проти тих, хто піднімався по ній, і відлякував їх від сходження. Першим зійшов Сатур, який згодом добровільно за нас здався владі (так як він зробив нас християнами, однак коли нас заарештували, його не було з нами). І він дійшов до вершини сходів, і обернувся, та й сказав мені: “Перпетуя, я почекаю тебе, але дивись, щоб тебе не вжалив цей змій”. І я сказала: “В ім’я Ісуса Христа, Він не зашкодить мені”. І з-під самої драбини, ніби погрожуючи мені, змій повільно висунув голову. І як би роблячи перший крок, я наступила на його голову і піднялася. І я побачила нескінченний сад, посеред якого сидів сивий чоловік в одязі пастуха; він був величезним і доїв овець. І навколо нього стояли тисячі людей, одягнені у білі шати. І він підняв голову, подивився на мене і сказав: “Ласкаво просимо, дитя”. І покликав мене і дав мені сиру, який він надоїв, наче шматочок їжі; і я прийняла його в складені руки і з’їла; і всі стоять навколо сказали: “Амінь”. І я від звуку голосу прокинулася, все ще пережовуючи щось солодке. І я одразу розповіла про це своєму братові, і ми зрозуміли, що будемо повинні постраждати, і з того часу ми залишили всі сподівання про цьому світі».

Після ув’язнення, важких випробувань та інших бачень Перпетую та інших християн привели на страту — всупереч звичаю, її і інших жінок виставили на розтерзання лютої корові:

«Корова першої шпурнула Перпетую, і та впала на спину. І коли вона сіла, то більше із-за сором’язливості, ніж внаслідок страждання, обсмикнула розірвану на боці туніку, щоб та закрила стегно. Після цього знайшла шпильку і поправила растрепавшиеся волосся, так як мученицю не личить страждати з неприбранными волоссям, щоб не здаватися сумною у мить своєї слави. (…) Перпетуя почала озиратися і запитала (…) як ніби од сну пробудившись (настільки вона була в дусі та в екстазі), изумив всіх: “Коли нас виведуть до цієї корові чи до кого там ще?” І коли вона почула, що вже все закінчилося, то спочатку не повірила, поки не помітила слідів насильства на своєму тілі й одязі».

Перпетую заколов гладіатор, причому пронизав її меж ребер, — від болю вона скрикнула «і сама направила в горло непевну праву руку гладіатора».