150 років тому, влітку 1867 року, автор «Аліси в країні чудес» приїжджав в Росію — це була перша і єдина закордонна поїздка письменника. Всю дорогу Керролл вів щоденник. Олександра Гуськова розповідає, що можна дізнатися з подорожніх нотаток про Росії XIX століття і самому письменнику.

Льюїс Керролл їсть борщ, торгується з візником, п’є рябиновку і спить на підлозі в поїзді. Дивно представляти автора «Аліси» і творця Снарка в суриковских декораціях, але все так і було.

Аліса впала в кролячу нору гарячим полуднем 4 липня 1862 року. В той же день, п’ять років потому, Чарльз Доджсон (справжнє ім’я письменника) отримав запрошення від свого друга і колеги, преподобного Генрі Паррі Лиддона, поїхати в Росію. До цього часу Доджсон вже надрукував «Алісу в Країні чудес» і «Елементарний посібник з теорії визначників», став дияконом і визнаним богословом, дванадцять років пропрацював професором математики в Оксфорді.

У зв’язку з матеріальними проблемами і сімейними зобов’язаннями він традиційний для європейців Grand Voyage не їздив і взагалі за межі острова не вибирався. На пропозицію Лиддона Керролл погодився відразу — вони виїхали в бік Москви вже через тиждень. У щоденниках Керролл ніяк не коментує це рішення, що шкода: для тих часів напрямок було цілком екзотичним. Шлях лежав через Лондон і Дувр у Францію, Бельгію, Німеччину, від Кенігсберга — Петербург, далі Москва, Нижній Новгород, Сергієв Посад, Новий Єрусалим, знову Петербург, Кронштадт, Польща, Німеччина, Франція і, нарешті, повернення додому. Авантюра і «відчайдушна думка для людини, жодного разу не покидав Англію». У подорож Керролл захопив дві спеціальні зошити. До речі, видавати свої нотатки він не планував, друк їх відправили вже після смерті автора.

Керролл зірвався як турист, а у Лиддона були важливі справи: сприяти з’єднанню Східної і Західної церков. Він віз із собою лист до відомого богослова того часу, митрополиту Філарету, від англіканського єпископа Оксфордського Сэмуэла Уилберфорса. Багатьох важливих церковних і державних діячів у літній сезон друзі не застали, але з митрополитом в Троїце-Сергієвій Лаврі побачилися. І цей день, проведений в монастирі і в спілкуванні з Філаретом, Керролл називає одним з найбільш пам’ятних у подорожі.

Друзі були прихильниками екуменізму. Значна частина щоденника, де з різним ступенем подробиці описані всі дні подорожі, присвячена церковним поїздок і релігійним вражень. Вони відвідали десятки монастирів і храмів. Керролл бачив кам’яні келії, трапезні, ризниці, служби та причастя. Йому надзвичайно сподобався Собор Василя Блаженного, «який всередині так само химерний (майже фантастичний), як зовні». Здається, що читати про просочену ладаном поїздку світському людині буде важко і утомливо. Але, по-перше, Керролл і про храмовому побут пише захоплююче і навіть з іронією. По-друге, ладаном не обмежується. До того ж він не був офіційним представником місії, так що безперешкодно присвячував себе ледачим гулянь.

Височіють церкви, зовні схожі на грона різнокольорових кактусів», ховаються за каструлями офіціанти, посміхаються і лаються гротескні візники, множаться анекдотичні історії, пов’язані з незнанням російської: друзі використовували і пантоміму, і піктограми. «Мова ієрогліфів приніс успіх там, де виявилися безсилі всі інші кошти, і ми повернулися в Петербург з принизливим усвідомленням того, що наш рівень цивілізації тепер зведений до рівня давньої Ніневії». Англійська нонсенс, помножений на суто кэрролловское почуття абсурду, виявляється не тільки зручним ілюструє інструментом, але і відмінним сиропом для переживання побутових негараздів.

Докладно описана «найбільш вражаюча з усіх російських картин», «морський пейзаж, нещодавно придбаний, ще не отримав номера» — впізнаваний Айвазовський. Захваленный Доджсоном нижегородський актор — Олександр Ленський, провідний танцюрист Московського Малого театру. А Нижегородська ярмарок — славнозвісна, на неї приїжджало до 200 тисяч осіб, а виручка за торговий сезон доходила до нечуваних п’ятдесяти мільйонів рублів сріблом. Звичайно, таке видовище коштувало безсонної ночі і піших миль під дощем (залізницю змило повінню). Читати щоденник патріотично приємно: Керроллу подобаються всі російські міста, негаразди окупаються новими враженнями, Петергоф перевершує улюблений Сан-Сусі, а описи Новодівичого, Кремля, Василівського острова, дзвіниці Івана Великого і нехай змінилися, але все одно тих самих Воробйових гір викликають бажання негайно піти гуляти, краще з фотоапаратом.

Святий Георгій б’ється з драконом. Жива картина Льюїса Керролла, 1872 рік

Courtesy The Metropolitan Museum of Art / metmuseum.org

Щоденник — перелік захоплень і характеристик автора. Доджсон професійно займався фотографією (ймовірно, тому він ходив в білих рукавичках — пальці потемніли від реактивів), але не зміг взяти з собою фототехніку, занадто громіздкі і важкі. Зате він купує знімки, професійно звертає увагу на світло і колір, складає композиції. Кожні кілька днів відвідує театр (що взагалі-то в сані диякона не заохочувалося і втомило Лиддона, який одного в неналежні місця не супроводжував). Спілкується з дітьми і малює портрет непосидючій дівчинки в поїзді. Постійно по шляху фіксує незгідності і парадокси, доводячи їх до гротескних гіпербол, вже знайомих по казковому творчості. «Взагалі кажучи, берлінська архітектура, на мій погляд, керується двома основними принципами: якщо на даху є хоч скільки-небудь підходяще місце, ставте туди чоловічу статую; краще, якщо вона буде стояти на одній нозі. Якщо ж знайдеться містечко на землі, розмістіть там гуртком групу бюстів на постаментах, і нехай вони тримають рада, повернувши голови один до одного; непогано і гігантську статую чоловіка, що вбиває, що наміряється вбити або тільки що вбив (нині переважно) якого-небудь звіра; чим більше у звіра шипів або колючок, тим краще, ще б добре дракона, але якщо художник на це не зважиться, він може цілком задовольнитися левом або кабаном».

Обкладинка книги «Щоденник подорожі до Росії в 1867 році, або Російський щоденник. Статті та есе про Люїса Керролі»

Оповідач ділиться фактами і емоціями, але між іронією, милуванням і цікавістю — вільний простір. Фігури умовчання немов зсипаються в скарбничку, закриту англійської камінної ґратами. Треба тримати напоготові щипці, щоб вихопити одкровення про безвілля російських селян («російський селянин з його м’яким, тонким, часто благородним лицем завжди, як мені здається, більш схожий на покірне тварина, яке звикло мовчки зносити жорстокість і несправедливість, ніж на людину, здатного і готового себе захистити») або чарівність старої Англії. Керролла приголомшує Кельнський собор, він уважно фіксує службу в синагозі, дивується заклик муедзина в нижегородської мечеті, вдивляється в православні обряди, відчуває до божественного явний і недогматический інтерес — акцентує гротескні корони у випадково побачене обряді вінчання. Намагається малювати селянських нащадків, зав’язує короткі дружби — і мимохідь, вже в Німеччині, говорить про непривабливість російських дітей, «особи яких, як правило, некрасиві, а як виняток — простуваті». Ретельно запам’ятовує всі цифри (математик!): 40 грошів, 380 ступенів, 28 ½ годин, і ошелешено копіює люте «Zаshtshееshtshауоуshtshееkhsуа».

Щоденник Доджсона для читача свого роду лінза. При складанні «Аліси» з «Подорожжю» Чарльз Лютвідж Доджсон поєднується з Льюїсом Керроллом, що здаються протилежності поєднуються. Немає нічого парадоксального в одночасному винаході логічних завдань і синіх гусениць. Нонсенс не суперечить логіці, а виростає з неї; іронія близька математики і богослов’я — вона вчить думати і відчувати; любов до дітей дозволяє помічати недоліки; фотографія не замінює малюнка; знання не виключає віру. Деякі дослідники творчості Керролла вважають, що ідея Задзеркалля з’явилася серед наших широт. Твердження спірне, але привабливе. І скажено шкода, що більше Доджсон-Керролл ніколи не виїжджав з Англії. Фантастичних маршрутів могло стати значно більше.