На «Гіркий» тиждень матеріалів про тварин — ми не могли пройти повз роздумів великого давньогрецького філософа про пристрої черепокожих і їжакових яєць, наведених у його зоологічному трактаті «Про частинах тварин».

Пристрій мягкоскорлупных і черепокожих протилежно м’якотілим: в одних м’ясні частини — зовні, в інших — всередині, але землисте речовина — зовні. Морський їжак нічого м’ясного не має. Отже, як було сказано, і інші черепокожие мають усі частини: і рот, і подібність мови, і шлунок, і прохід для виділень; різниця тільки в положенні і величиною. А як йде справа з кожної з них, про це можна довідатися з «Історії тварин» і на розтинах, бо треба швидше уясниться з розповіді, інше — розгляданням.

Своєрідно влаштовані з черепокожих морські їжаки і рід так званих тетий. Їжаки мають п’ять зубів і посередині щось м’ясне, що є у усіх раніше згаданих; за цим слід глотка; від глотки йде шлунок, розділений на декілька частин, як якщо б тварина мала багато шлунків. Шлунки відособлені і наповнені виділеннями, але виходять з однієї глотки і закінчуються одним проходом для виділень. Крім шлунка, ніяких м’ясних частин, як сказано, морські їжаки не мають, а так звані «яйця» вони мають у великому числі, укладені в оболонку, кожне окремо, а також колом нижче рота, щось чорне, розсипанне купками, що не має назви.

Існує багато пологів їжаків (адже не у всіх один вид), і всі мають одні і ті ж частини, але не завжди так звані яйця їстівні і вони зовсім малі у всіх, крім самих звичайних. Це відноситься взагалі до всіх черепокожим, бо і м’ясо не у всіх їстівне і виділення, так званий мак, в одних їстівне, у інших — ні. Поміщається це виділення у завитих раковин у завитку; у одностулкових, наприклад, у лепад, — на дні поглиблення; у двостулкових-біля замку; так зване «яйце» міститься з правого боку, з іншого боку у двостулкових — вихід виділення. Присвоиваемое цього утворення назва «яйця» неправильно: адже — це жировик, як у тварин з кров’ю, коли вони добре упитаны. Тому і виникають ці утворення в ті часи року, коли тварини перебувають в гарному стані, тобто навесні і восени, так як всі черепокожие страждають від холоду та спеки та не можуть переносити надмірність. Доказом служить те, що відбувається з їжаками: щойно народившись, вони мають ці утворення, і під час молодика більшої величини, не тому, як думають деякі, що вони пасуться, а тому, що ночі тепліше внаслідок світла місяця.

Черепокожие мають усі частини: і рот, і подібність мови, і шлунок, і прохід для виділень

Будучи дуже зябкими внаслідок своєї безкровність, вони потребують тепла. Тому влітку вони всюди робляться більш вгодованими, крім живуть в Пиррейском протоці. Останні не менш упитаны і взимку, і причина цьому та, що вони тоді більше добувають їжі, так як риби в цей час року покидають ці місця. Всі їжаки мають рівне число яєць і притому непарне, саме п’ять, і стільки ж зубів і шлунків. Причина та, що яйце, як було сказано, — не яйце, а добре упитанное місце. У устриць так зване яйце утворюється тільки з одного боку, але це ж саме буває і у їжаків. Так як їжак — куля, а не просто гурток тіла, подібно іншим устриць, і він не є з однієї сторони таким-то, а з іншого — іншим, але з усіх сторін однаковим (адже він шаровиден), то необхідно, щоб так само було і з яйцем. Адже у нього немає, як у інших, нерозмірності в окружності, так як у всіх них посередині голова, вгорі ж — частина подібного роду. Але і безперервним яйце бути не може, адже цього немає в інших, а може перебувати тільки на одній стороні колу. Необхідно, отже, раз це є загальним для всіх, а особливість їжака становить його кулясте тіло, щоб число яєць не було парним. Якщо б воно було парним, яйця розташовувалися б по діаметру, так як та і інша сторона повинні бути однакові. При такому положенні справ по обидва боки кола знаходилося б яйце. Але цього немає і в інших устриць, бо подібну частина устриці і гребінці мають з одного боку колу. Необхідно, отже, мати їх три, п’ять або інше непарне число; але якщо мати їх три, вони будуть надто віддалені один від одного; якщо більше п’яти, — вони зіллються. Одне з цього не поведе на краще, інше не буде можливим, необхідно, отже, мати п’ять яєць.

З тієї ж самої причини і шлунок розщеплений, і кількість зубів таке. Адже кожне яйце, будучи у відомому відношенні тілом тварини, має за необхідності однаковим чином вести себе в тому, що відноситься до його життя, так як звідси бере початок його зростання. Якби шлунок був один, яйця або далеко відстояли б, або заповнювали всю порожнину, так що і їжаку було б важко рухатися, і приймач не наповнювався б їжею, але, так як існує п’ять проміжків, то шлунок, перебуваючи проти кожного з них, необхідно повинен розділитися на п’ять частин. З тієї ж причини є певна кількість зубів, бо таким шляхом природа могла надати зазначеним частинах рівну частку. Отже, чому їжак має непарне число яєць і в такій кількості, сказано; а чому у одних вони зовсім малі, у інших — великі, це обумовлено тим, що одні по природі тепліше інших. Адже тепло може краще сприяти перетравленню їжі, — тому неїстівні єжи більш наповнені виділенням. Крім того, природна теплота робить цих тварин більш рухливими, так що вони пасуться, а не сидять на місці. Свідчить про це те, що такі єжи внаслідок частого пересування завжди мають на голках що-небудь; адже вони користуються голками замість ніг.