Ні один твір з елементами авантюрного роману не обходиться без чарівного героя-трикстера. Остап Бендер, Хлестаков і Коров’єв часом запам’ятовуються краще позитивних персонажів, тому що не дають занудьгувати. Такий герой необов’язково повинен бути негативним — він взагалі нікому нічого не винен і веде себе так, ніби ніякого автора над ним немає. «Гіркий» відібрав п’ять героїв з російської літератури, відомих непередбачуваною поведінкою і вмінням знаходити пригоди.

Іван Іванович Вижигін (Фаддей Булгарін, «Іван Вижигін», 1825)

Рід діяльності: прислуга, полонений, воїн, купець.

Час і місце дії: 1800-1815 роки, Російська імперія. Точний час дії не зазначено, але в романі повідомляється, що головний герой йде на війну з турками (1806-1812 роки). У той же час киргиз, який врятував Выжигина, говорить, що він з’являвся в Росії при дворі Катерини II, коли йому було стільки ж років, скільки Выжигину. На момент оповідання султанові близько сорока.

У чому замішаний: біографія цього героя вкрай багата. Вперше Вижигін відзначився ще в дитинстві: будучи сироткой, самим акуратним чином виконав роль зв’язкового між таємними закоханими і допоміг нареченій втекти з отчого дому. Рід його діяльності неодноразово змінювався, але, що б Вижигін не робив, він завжди «пускався з усіх ніг і виконував накази з усією точністю». Крім того, Вижигін хороший особою, кмітливий не по літам, чудово спритний, чудово співає і грає на фортепіано і на гітарі. Незважаючи на крутійство, герой Булгаріна зовсім не був шахраєм. Выжигину притаманне рідкісне благородство: вступивши в служіння киргизькому султанові, який врятував йому життя, Вижигін не кинув його на полі бою, хоча той пропонував йому свободу вибору.

У першій редакції роман називався «Іван Вижигін, або російська Жив Блаз», що недвозначно свідчив орієнтацію автора на авантюрний роман XVIII століття. Назва ж «Іван Іванович Вижигін», під яким роман вийшов у 1829 році, мала підзаголовок «Морально-сатиричний роман», свідчила, що головне для Булгаріна — розкрити вади сучасного суспільства. І дійсно, завдяки трикстеру Выжигину перед читачем проноситься ціла галерея негідників і негідників з промовистими прізвищами: Вороватин, Ножов і т. д. В 1820-ті роки ця класицистична традиція була вже досить архаїчною — Пушкін не упустив можливості покритикувати свого супротивника: «…що може бути моральніше творів г-на Булгаріна? З них ми ясно дізнаємося: як не похвально брехати, красти, віддаватися пияцтва, картярської гри тощо. Р-н Булгарін наказует особи різними химерними іменами: вбивця у нього названий Ножовим, хабарник Взяткиным, дурень — Глаздуриным та ін.». Незважаючи на те, що в другій редакції викривальні установки стали помітніше, в ній збереглося багато елементів, властивих авантюристичному роману.

Прототип: у Выжигина немає реального прототипу. Серед літературних попередників можна назвати, насамперед, «Жив Блаза» Лесажа та «Російського Жильблаза, або Пригоди князя Гаврила Симоновича Чистякова» Ст. Нарежного.

Павло Іванович Чичиков (Микола Гоголь, «Мертві душі», 1842)

Рід діяльності: шахрай, колишній колезький радник, який видає себе за поміщика.

Час і місце дії: Думки дослідників розходяться. Одні вважають, що час дії «Мертвих душ» — це друга половина царювання Олександра I, інші відносять його до початку 1830-х.

У чому замішаний: скуповував померлих селян, що рахувалися за ревизским казок живими. Ідея прийшла в голову Чичикову, коли він виконував обов’язки повіреного про закладення в Опікунська рада кількох сотень селян. У ході справи з’ясувалося, що половина з них померла: «Так адже вони ревизской казці числяться? — сказав секретар. — Значаться, — відповів Чичиков. — Ну, так чого ж ви оробели? — сказав секретар. — Один помер, другий народиться, а все діло годиться». Після цього думка про можливу махінації вже не залишала Павла Івановича: «придбай їх, скажімо, тисячу, так, покладемо, опікунська рада дасть по двісті рублів на душу: ось вже двісті тисяч капіталу! А тепер же час зручне, нещодавно була епідемія, народу вимерло, слава Богу, немало». Чичиков придумав під виглядом вибору місця проживання відвідувати різні міста — особливо ті, які постраждали від якихось лих. Діяв при цьому тонко: «не звертався навмання до всякого поміщику, але обирав людей більш за своїм смаком або таких, з якими б можна було з меншими труднощами робити подібні угоди, намагаючись перш познайомитися, розташувати до себе, щоб, якщо можна, більш дружбою, а не покупкою придбати мужиків». Так він опинився в місті N, де і розгорнулася основна дія поеми.

Прототип: у Чичикова немає конкретного прототипу. Прийнято вважати, що анекдот про те, як якийсь шахрай скупив сотні кріпосних душ, «давно зниклих зі світла», сходить до Пушкіну. Подібну історію згадує видавець «Російського архіву» П. В. Бартенєв: «У Москві Пушкін був з одним приятелем на бігу. Там був також хтось П. (старовинний франт). Вказуючи на нього Пушкіну, приятель розповів про нього, як він скупив собі мертвих душ, заклав їх і отримав великий бариш. Пушкіну це дуже сподобалося: “З цього можна було б зробити роман”.” (цит. за Гіппіус Ст. Ст. Літературне спілкування Гоголя з Пушкіним. Учн зап. Перм, ун-ту. Відділ загальних наук. Перм, 1931, вып. 2).

Граф Фенікс Каліостро (Олексій Толстой, «Граф Каліостро», 1921)

Рід діяльності: авантюрист, гіпнотизер, маг.

Час і місце дії: Росія, 1780 рік.

У чому замішаний: оживив портрет. Граф Фенікс волею долі опинився в маєтку молодого дворянина Олексія Олексійовича Федяшева, який жив разом з тітонькою. Помістя перейшло до Олексію після смерті троюрідної сестри Параски Тулупової, чий портрет він безнадійно закохався і мріяв, щоб оживити предмет пристрасті. Дуже скоро Тулупову з серця юнака стала витісняти супутниця графа, Марія. Помітивши це, Каліостро вирішив виконати мрію Федяшева і матеріалізував красуню. «Мерзенний кадавр» (ожилий мрець) виявився зовсім не таким, як хотілося молодій людині:

«Присідай, говорячи з госпожою! — Парасковія Павлівна вп’ялася в неї темними очима і раптом стукнув ложкою по столу. — Раба, присядь!.. Ногу праву подворачивай… На боку, на спину не валися… Поділ тримай… Посміхайся… Слащавее…

Олексій Олексійович з огидою дивився на цю сцену.

— Залиште дівку в спокої, — нарешті сказав він. — Фимко, забирайся.

Парасковія Павлівна, тримаючи в руці ложку, з подивом глянула на нього, смикнула плечиком:

— Алексіс, мій друг, не ви, я тут пані. Цю ж дівку велю відшмагати, щоб вразумительнее розуміла науку…

Кров сказу ринула в очі Олексію Олексійовичу, але він стримався й вийшов у сад».

Олексію довелося влаштувати пожежу, щоб зруйнувати чари Каліостро, і кадавр зник. Він бився з магом і його слугою, після чого ті були схоплені і відправлені до Смоленська. Правда, «городничий їх спочатку заарештував, а потім з великою пошаною відправив по Варшавському шляху». Олексій возз’єднався з Марією.

Прототип: Каліостро списаний з реального персонажа — Джузеппе Бальзамо, також відомого як Джозеф Бальзамо і Алессандро Каліостро. Історичний Каліостро був самим справжнім авантюристом: справляв сумнівні алхімічні досліди, оживляв немовлят допомогою їх підміни, виганяв бісів оптом. У 1779-1780-х роках Каліостро і його дружина Лоренца дійсно відвідали Росію, де були тепло прийняті князем Потьомкіним. Втім, скоро пара впала в немилість і була змушена покинути Російську імперію. Катерина II написала комедію «Обманщик», в якій Бальзамо був виведений під ім’ям Калифалкжерстон. Відомості про відвідування Каліостро можна почерпнути в історичних нарисах: В. Р. Зотов, «Каліостро, його життя і перебування в Росії» («Русская старина», № 12, 1875) і Е. Карновіч, «Каліостро у Петербурзі» («Давня і нова Росія», щомісячний історичний збірник, 1875, № 2). Толстой, використовуючи реальні дані про відвідування Каліостро, створив вигаданий сюжет.

Вася Куролесов (Юрій Коваль, «Пригоди Васі Куролесова», 1971)

Рід діяльності: тракторист, міліціонер.

Час і місце дії: СРСР, Москва, вигаданий місто Кишень, час правління Брежнєва.

У чому замішаний: Куролесов жив разом з мамою в селі Сичі, працював трактористом, горя не знав. Одного разу поїхав у місто Кишень, щоб купити на ринку поросят. Продавець обдурив Васю і замість поросят підсунув пса. Куролесов вирішив самостійно розібратися з кривдниками, але замість цього вплутався в кримінальну історію і був помилково затриманий міліціонером. Він допоміг капітанові Болдирєву розплутати справу, але на цьому не зупинився. Куролесов і далі на правах молодшого колеги допомагав Болдирєву розслідувати злочини («Промах громадянина Лошакова»), згодом сам став міліціонером («П’ять викрадених ченців»). Вася діє по натхненню — можна сказати, колобродять, виправдовуючи власну прізвище. Своїм вторгненням він порушує запланований хід подій, змішуючи карти як міліціонерам, так і злочинців і погано представляючи власний порядок дій: «Вася підійшов до хвіртки, не знаючи і не розуміючи, що зараз робити. А сорочий око тягнув, притягував, вабив з-за цієї поганенькой занавісочки. Розумів, звичайно, Василь Куролесов, що йде він до дому марно і дарма, що на самій-то справі треба б йому, а не Матросу, бігти у відділення і розповісти капітанові про Зинку і Харківського Пахана. Так адже “вони” можуть за цей час з будинку піти, а те, що в будинку, від якого пахло цигарками п’ятого класу, були “вони”, Вася не сумнівався”. Детективность повістей позначається не стільки в «кримінальних» сюжетах, скільки в тому, що їх логіка прагне збити з пантелику читача.

Прототип: в 2016 році повісті про Куролесове вийшли в чудовій серії «Литпамятники ХХ століття» з коментарями Іллі Бернштейна, Романа Лейбова і Олега Лекманова. Видавці встановили, що прототипом головного героя став товариш Йосипа Яковича Коваля, батька автора, що носив прізвище Куролесов. На створення першої повісті Юрія Коваля надихнув розповідь про те, як курські міліціонери вирахували зловмисників за запахом меду.

Тимофій Анкудинів (Леонід Юзефович, «Журавлі і карлики», 2008)

Рід діяльності: авантюрист, лже-син Василя Івановича Шуйського, поет.

Час і місце дії: Європа XVII століття.

У чому замішаний: Видавав себе за сина Василя Шуйського. Анкудинів втік до Польщі, де розповів полякам, що «коли в 1610 році скинули Василя Шуйського з престолу, постригли в ченці і повезли в Польщу, йому, царевичу Івану, не минуло й півроку. Щоб врятувати єдине чадо, батьки потай віддали немовля на виховання вірним людям. Самі вони померли у польському полоні, а царевич виріс, змужнів і був пред’явлений царю Михайлу Федоровичу…». У Польщі Анкудинів прожив два роки, оволодів кількома мовами, прийняв католицтво, потім потрапив в Стамбул, де йому довелося «побасурманиться», тобто прийняти іслам. Потім Анкудинів опинився в Римі, де прикладався до туфлі Папи Римського, потім знову відправився в шлях, опинившись в Трансільванії, де Ракоці поклав на нього місію передати секретний лист Богдану Хмельницькому, потім… потім на частку Анкудінова випало ще чимало пригод, але своє життя він закінчив на пласі після довгих тортур: «ні батіг, ні гартоване залізо, ні жорстокі струсу а дибі не могли вирвати у нього зізнання в тому, що він — побіжний піддячий Тимошка Анкудинів, а не князь Іван Шуйський».

Прототип: Тимофій Дементійович Анкудинів, самозванець, що видавав себе сином, онуком царя Василя Шуйського. Страчений через четвертування в Москві, в 1653 році.

Кадр з фільму «Мертві душі» (1984 рік), режисер Михайло Швейцер