Про користь читання сказані мільярди слів, написані мільйони сторінок. «Читати модно», «Читати треба», «Не будеш читати — виростеш бовдуром і нічого в житті не доб’єшся». Навіть найрозумніші, дисципліновані, інтелігентні хлопчики і дівчатка з дитинства чують настанови відволікають від телесеріалів бабусь. Але коли люди виростають, необхідність читання в житті перестає бути настільки очевидною. Можна багато і безперервно читати і бути нещасним людиною. Можна взагалі нічого не читати і цілком відбутися в житті. Виходить, все дитинство нас вводили в оману? Що таке читання? Просвітництво чи розвага? Розкіш? Дозвілля? Примха? Ескапізм? Професійна необхідність? Навіщо читати дорослій людині сьогодні?

У «Горького» є чимало варіантів відповіді на це питання. Романтичний: читання дозволяє прожити тисячу життів. Серйозний: читання дозволяє зрозуміти іншої людини, наблизитися до нього і вибудувати діалог (недарма Михайло Леонович Гаспаров називав філологію «наукою розуміння»). Варіант, врешті-решт, побутовій: так просто це цікаво. А так як життя і інтереси у всіх різні, ми постараємося писати про самих різних книгах: потішних і глибоких, заслужено забутих і всіма зачитаних, книгах, у читанні яких соромно зізнатися навіть друзям, і тих, про які захищають дисертації (тим більше з часом перші нерідко переходять у категорію друге).

Гете на схилі років писав, що ніхто насправді не знає, скільки потрібно часу і зусиль, щоб навчитися читати: «Мені для цього знадобилося вісімдесят років, але й тепер я не можу сказати, наскільки досяг успіху в цьому». При всій повазі до читання (і Гете) ми віримо, що можна впоратися швидше: читання не вимагає ретельної підготовки і доступно кожному. І, як казав один достославный п’яниця і високоповажний венерик, можете бути абсолютно впевнені — від читання ви станете не тільки розумніше, але і відважніше.