Ентоні Блант. Теорії мистецтва в Італії: 1450-1600. М.: Кучково поле, 2016
Олександр. Потворний Ренесанс: Секс, жорстокість, розпусту в століття краси. М.: Кучково поле, 2016

Ідея прогресу як поступального руху до кращого вперше була сформульована в епоху Ренесансу. Художник і письменник XVI століття Джорджо Вазарі організував свій багатотомна праця «Життєписи знаменитих живописців» виходячи якраз з цієї логіки. Якщо Середні століття у Вазарі — темний час без сенсу і мети, коли митці не мали уявлень про красу і писали однакові потворні картини без всякого прагнення до ідеалу, то починаючи з Джотто мистецтво починає стрімко просуватися вперед. Завданням його стало не тільки наздогнати і навіть перевершити природу, а саме зобразити життя так, щоб глядачеві вона здавалася одночасно справжньою і ідеально красивою. На думку Вазарі, вдалося це повною мірою Мікеланджело, який зумів у своїх скульптурах і фресках досягти ідеалу.

За останні півстоліття лінійне прогресивне сприйняття історії вчених перестало задовольняти. Ідея потворних Середніх віків і прекрасного Ренесансу занадто спрощує картину обох періодів, і історики мистецтва прагнуть доповнити їх, описавши альтернативну бік справи. Книга англійського історика Олександра як раз і намагається заповнити цю лакуну. Замість звичної картини Ренесансу як століття краси і височини пропонує поглянути на ту — в першу чергу соціальну — досить «потворну» реальність, яка цієї краси супроводжувала.

За п’ять років до виходу книги подібну спробу зробив Умберто Еко, зібравши монографію «Історія потворності». Головна трудність, з якої починає Еко — дати визначення описуваного поняття. Філософія пропонує безліч визначень краси, тоді як потворність, нарікає Еко, завжди описується за залишковим принципом — «все, що не краса», її зворотний бік.

Філософія пропонує безліч визначень краси, тоді як потворність завжди визначається за залишковим принципом — “все, що не краса”, її зворотна сторона

В цьому головна проблема книги. Вдала назва швидко дискредитується відсутністю чіткого критерію: що таке «потворний Ренесанс»? Як і Еко, почав з «Історії краси» випустив «Історію потворності» вже як зворотну сторону медалі, Чи намагається відрахувати «безобразность», відштовхуючись від естетично прекрасного. Оповідання побудоване навколо трьох головних персонажів: художників Мікеланджело і Філіппо Ліппі і міланського герцога і мецената Галеаццо Марія Сфорца. Створюване і спонсируемое ними мистецтво і знаходиться на протилежному полюсі від «потворних» проявів їхнього життя.

Керуючись, мабуть, принципом серіалу «Гра престолів», де ефектність псевдоісторичних декорацій і костюмів приваблює глядача і компенсує йому той кривавий кошмар, які творять герої в коронах, парчі і з локонами, Чи намагається протиставити красу мистецтва всю соціально-історичну реальність без розбору. Зґвалтування, згодовування людей собак та інші гидоти в «Грі престолів» сприймаються глядачем як гіпертрофоване зло, створене із зла нудного і звичайного, в якому ми живемо. Чи, навпаки, звичайну життя намагається піднести як пекельний кошмар. Гомосексуалізм, сексуальний потяг, прагнення до влади або до грошей описуються як диявольські пороки, без розбору перемішані з цими злочинами — зґвалтуваннями, вбивствами і злодійством. Читач зовсім втрачає точку відліку. Була гомосексуальність погана в очах сучасників Мікеланджело? Не цілком, тому що флорентійські неоплатоніки сприймали взаємну чоловічу любов як частину справжньої дружби. Погана гомосексуальність виявляється в першу чергу в очах автора, але це має мало відношення до безобразности Ренесансу. Визначали чи гомосексуальні нахили особливості творчості митця? Стверджує, що так, хоча зображення оголеного чоловічого тіла було загальним місцем живопису Відродження, і незрозуміло, в якій саме мірі і яким чином нібито «потворні» сексуальні нахили Мікеланджело визначали його творіння. «Потворний Ренесанс» міг би стати гарним джерелом знань про складні і часом жахливих соціальних реаліях Відродження, якби ступінь їх огидністю визначалася сучасниками. Набагато менш цікаво знати, що саме вважає потворним і аморальним непослідовний у своїх оцінках історик XXI століття.

Була гомосексуальність погана в очах сучасників Мікеланджело? Не цілком, тому що флорентійські неоплатоніки сприймали взаємну чоловічу любов як частину справжньої дружби

Вийшла 75 років тому книга «Теорії мистецтва в Італії» Ентоні Бланта — мистецтвознавця, родича британської королеви, а заодно радянського шпигуна з «Кембриджської п’ятірки» — навпаки, методологічно досить банальна. Вона не описує привабливі гидоти, не намагається перевернути знайоме з ніг на голову, а навпаки, зосереджена на вже знайомих предметах прекрасного. Блант послідовно переказує систему естетичних поглядів головних теоретиків Ренесансу від Альберті до Ломаццо. Переказ, на відміну від оригіналів, читати легко і приємно — книга відмінно справляється із завданням сформулювати основні факти про Відродження для мистецтвознавців-любителів або школярів, які готуються до вступу на відповідний факультет.

Картина у Бланта теж виходить злегка спрощеної: художники і теоретики тут описуються як люди виключно з високими устремліннями. Всюдисущий Мікеланджело постає поціновувачем духовної краси, а якщо раптом заходить мова про зображення чоловічого тіла, то власне людська, фізіологічна сторона сприйняття наготи згадується побіжно. Кумедним чином при цьому Блант набагато точніше реконструює реалії Відродження хоча б тому, що спирається на оригінальні тексти. Ніякі сексуальні або ідеологічні нахили не можуть бути осмислені у відриві від системи цінностей конкретної епохи, описаної у творах сучасників. Так Бланту вдається підкреслювати важливе: якщо художник або його сучасники називають картину або скульптуру прекрасною, а «потворної» вона здається нам — в першу чергу варто задуматися про відносність естетичних ідеалів і те, що саме і чому здавалося прекрасним флорентийцам в XV або XVI столітті. Відповідно, і уявлення про потворної стороні Ренесансу можна отримати з тих же свідчень сучасників. Як точно передає Блант, художники і теоретики Відродження досить часто зображували і описували потворності як приклади помилок природи, які повинні були відтіняти і підкреслювати її красу. Ідеальні приклади такого контрасту — потворності вигадані, наприклад, на картинах Босха, де монстри часто сконструйовані з окремих частин реальних тварин і викликають нереальний жах. Мистецтво тут з розгромним рахунком обіграв історію: розповіді про несамовитих проблеми і лиходійствах людей епохи Ренесансу ніколи не дотягне ні до картин Босха, ні до «Гри престолів».