Листування членів імператорської родини — звучить не дуже-то цікаво, але, як з’ясував «Гіркий», справа йде зовсім інакше. На наше прохання Марія Нестеренко прочитала вийшла у видавництві «Новое литературное обозрение» книгу «Олександр I, Марія Павлівна, Єлизавета Олексіївна: Листування з трьох кутів (1804-1826)» і вибрала з неї найбільш зворушливе, смішне і цікаве.

Дійові особи:

Олександр I, імператор

Єлизавета Олексіївна, імператриця, дружина імператора Олександра I

Марія Павлівна, сестра Олександра I, велика герцогиня Саксен-Веймар-Эйзенахская

Костянтин Павлович, командир Гвардійського корпусу, брат Олександра I

Катерина Павлівна, сестра Олександра I

Марія Федорівна, мати Олександра, Марії, Костянтина і Катерини

Ах, любий мій Друг, та дружба, якої Ви мене обдаровуєте, приносить невимовну радість мого серця; вона — єдина утіха зараз: люб’язний і добра Друг мій, як шкода, що я сам не в змозі висловити всю ту дружбу, яку серце моє відчуває до Вас! Як віддячити Вас по достоїнству за всю Вашу ніжність, прояви якої я відчуваю на собі? Люб’язна Сестриця, Ваші подарунки для мене священні. Цей сливочник і ця дорогоцінна сумка для паперів — те і інше буде служити мені вічно. Матінка зволила також пригостити мене маленьким шматочком мигдалевого печива, яке Ви їй послали. З яким задоволенням я з’їв його.

Отже, мій добрий Друже, у Вас вже є маленький животик, ах, як Вам, мабуть, він йде, не знаю, що б я віддав, щоб побачити Вас в цьому положенні, повільно пересувається з відкинутою назад спиною, поклавши руки на очаровательнейшую з подушок. Уявляю, яку радість Вам це доставляє. В той же час я не можу не думати про те, що дата нашої зустрічі тим самим відсувається. Зізнаюся, що думка про це завдає мені болю. Але я не егоїст, і не дозволю собі порівняти цю біль з радістю, яку Ви відчуєте, народивши дитину, я ж у Вашій радості прийму найщиріше участь. Хай благословить Всевишній Вас і Ваше Дитя, це побажання Брата, який любить Вас від усього серця. Мені мало є що повідати Вам про наше життя тут, добрий мій Друг. Вся сім’я перебуває в доброму здоров’ї, як ви напевно знаєте, а Като товста більше, ніж звичайно, щічки її — моя насолода, і Ви можете легко собі уявити, що вони нерідко піддаються операції, що виробляє певний звук, який з них витягується чудово. Що стосується мого збільшення у вазі, то не бійтеся, люб’язний Друг, нічого зайвого у мене немає, і навіть моя схильність товстіти повністю пройшла з тих пір, як знову почалися військові навчання.

Все, що оточує Веймар, симпатично, тут є чарівні піднесеності, звідки відкриваються чудові види. В цілому Саксонія виробляє вид щасливого краю; все говорить тут про добробут, і сама вона схожа на людину, що перебуває в доброму здоров’ї. Б’юся об заклад, що лише з цим краєм можуть зрівнятися своїм здоровим виглядом щічки Катрін. Що стосується моєї нікчемної персони, новини про яку Ви бажаєте знати, люб’язний мій Братику, то в цьому славному граді я живу тихо, здалеку захоплюючись Ерудитами, Вченими, освіченими Людьми; я слухаю з великим задоволенням, але завжди з закритим ротом, оскільки поряд з даром красномовства, яким обдарували мене Небеса і яке могло б привернути їх увагу, Їм Небеса повідомили чудовий дар викликати у мене мурашки, так що моє захоплення перед ними залишається виключно безмовним.
До того ж ці Пани нерідко вельми докучливы.

Мені дуже хотілося б, люб’язна Сестриця, після того, як я мала зухвалість стільки часу займати Вас тим, що стосується в основному мене, розповісти цікаві новини про наше життя тут, але при всьому самому гарячому бажанні зробити я це не можу. Все в цьому році повернулося на круги своя, ми живемо на Кам[енном] Острові, виїзди у Павловський знову поновилися, і єдина новизна полягає в тому, що для того, щоб відправитися туди на обід, ми часто напередодні приїжджаємо в Царське, щоб там переночувати. Остання подія на нашому острові — це село, побудована гр[афом]. Товстим (за рахунок, зрозуміло, його Найяснішого Господаря) на землях, які Він йому подарував. Мені здається, що про це вже говорили в останні дні свого перебування тут, і з тих пір ця історія стала настільки звичайним предметом всіх розмов при Дворі, що я боюся навіть згадувати Вам про неї, люб’язна Сестриця, зі страху, що повідомлю Вам трохи тієї нудьги, яку ця село на мене навіває. В іншому ніяких змін в тутешніх краях. Один раз ми влаштовували тут для Імп[ератрицы] обід, і цей день був відзначений дуже нещасливо, оскільки Троянда вкусила Вів[икую] Кн[ягиню] Катерин[ерину] фізіономію в той самий час, коли Вона хотіла винагородити бідна тварина поцілунком за всі муки, яким Ваш Найясніший Братик піддавав бідолаху, потім все закінчилося благополучно, але Імп[ератрица] була сильно засмучена.

Яка жорстока різниця між цією взимку і минулого. Ніякого ПІСЛЯ РОЗЛУЧЕННЯ, ніяких розмов ПРО СЕ і ніякого МИРОМ ГОСПОДУ ПОМОЛИМОСЬ. Сумно закінчився парад, і ми повертаємося додому в свою келію; та шалена радість, яка за вашої участі так приємно відволікала мене від паперової нудьги, зникла, і рід меланхолії прийшов у мені на зміну тим чарівним піруетів, які я самостійно виробляв у Вас в кімнаті. Нарешті, ця радикальна зміна в усьому. — CATHERINCHEN MEIN KINDCHEN все зробила, про се, так що я отримав живіт з KINDCHEN ВСЕРЕДИНІ. Ось і все, що я маю Вам сказати з приводу цієї королівської полювання. Уявляти Вас собі до 7-ми разів в день. Це чудово і, додам, на жаль, неповторяемо для мене, я вже застарий для такого способу життя. Пора покінчити з цим божевіллям. Поцілуйте за мене ручку прекрасній і чарівній Графині. Скажіть їй, що якщо вона сама не знаходить себе прекрасною, то цей недолік компенсується захопленням, яке відчувають до Її персони інші. Заздрю, що Ви можете бачити Її настільки часто.

Я не раз чула, як Гете міркує про магнетизм, про багатьох предметах експериментальної фізики, таких як електрика, сила зчеплення, однак стан мого здоров’я, подорожі та інші обставини не дозволяли мені бути настільки часто, як би того хотіла і була б повинна, на цих своєрідних лекціях. Я була старанною на заняттях про походження кольори, які проводив Гете. Ось найцікавіше з того, про що він розповідав, пояснюючи походження жовтого і синього кольору. Коли ми дивимося через призматичне скло на чорно-білий предмет і якщо ми дивимося на нього таким чином, що його біла частина опиняється над чорною або навпаки, ми помічаємо, що те, що знаходиться нагорі іншого предмета, білого або чорного, ніби знижений по відношенню до предмета, розміщеного внизу. Гете використовує термін verrűckt, щоб пояснити це явище. Коли білий колір виявляється зміщеним, зниженим в бік чорного, тоді у місці з’єднання обох кольорів стає помітним жовтий колір. Коли ж, навпаки, чорний витягується, підвищується до білого, в такому випадку з’являється блакитний колір. Явище це вельми примітно. Червоний колір є всього лише більш високою ступінню посиленого жовтого кольору; а червоний колір, стикаючись з синім, дає фіолетовий; і ось що становить це прекрасне суцвіття веселки. Зелений колір є поєднання синього і жовтого і т. д. Гете розповідав про винахід окулярів; він говорив, що Нерон, у якого був поганий зір, дивився на бої гладіаторів в цирку через смарагд, якому природою, в більшій мірі, ніж мистецтвом, мають властивість збільшувати предмети. Чернець Бекон був першим, хто винайшов окуляри, які водружались на ніс. Після того минуло кілька століть, протягом яких це відкриття зовсім не було використано, і лише в XVI столітті, якщо я не помиляюся, воно стало всюди впроваджуватися. Галілей першим скористався скляними трубками для спостереження за небесними світилами, Ньютон їх удосконалив. Доллонд першим створив ахроматичні скла, в яких предмети не мали кольорів веселки, зазвичай оточуючих предмет, якщо на нього дивитися через просте скло, вбудований в окуляри. Эйлер, ще до того, як було зроблено відкриття ахроматического скла, поспішав позбутися від кольорової веселки: мені здається, він досяг успіху, і, лише бажаючи довести його неправоту, Доллонд відкрив, що Ейлер був правий, оскільки в результаті вийшли
ахроматичні скла.

Гете в останній раз нам говорив про кольорах, він нагадав, що всі вони є проміжними ступенями між білим і чорним. Говорячи про той ефект, який вони виробляють, і про вплив, який вони чинять на нас, він навів досить кумедний анекдот. Ось він: «Один пан (я не знаю його імені, але це був француз) помітив, що тон його розмови з пані N. N. змінився з тих пір, як вона обставила свою колишню синю кімнату малиновою меблями». Говорячи про синьому кольорі, він зауважив, що своєю тенденцією і своєю близькістю до чорного кольору синій не задовольняє потребам нашої душі і нашого зору, на відміну від жовтого, який зберігає в собі сліди сонячного сяйва.

Я сміялася як божевільна, читаючи про Вашому шоломі, водруженном на голову Бука , і про його капелюсі з тафти на Вашій голові. Яким красенем Ви, мабуть, виглядали і як шкода, Костянтин, що ні в кого немає Вашого портрета в цьому вбранні. Але було і щось, що принесло мені велику радість, Катрін мені повідомила, що Ви покрили поцілунками халат, який я їй залишила. Знайте ж, люб’язний і дуже улюблений Братик, що дізнавшись про це, я мало не заплакала від радості. В цьому Ви весь, і я Вас добре дізнаюся з цього дружнього жесту. Якщо коли-небудь Ви приїдете сюди, любий мій Друже, Ви зможете дізнатися старий халат, який, в свою чергу, мені віддала Катрін, як і безліч старих речей, якими ми взаємно обмінялися. Якщо одного разу я сильно захворію, прийміть швидше обличчі ченця, як Ви збиралися, я чула, зробити це нещодавно в Петербурзі, і приїжджайте мене провідати, я прийду до Вас навіть з потойбічного світу, щоб мати задоволення побачити Вас в цьому образі!

[…] я надзвичайно потребую тут в діамантах Дюваля, діаманти тут в божевільною ціною, благаю, люб’язна Матінка, будьте ласкаві веліти мені їх доставити […]

Дорога Бискис, чи можете Ви уявити собі моє щастя, я перебуваю з Марі, з Клеопова? Вона настільки хороша, наскільки це взагалі можливо, і абсолютно така ж, якою ми з нею розлучилися. Дика радість, яку ми обидва відчули від зустрічі, не піддається опису. Дитина її чарівний і навіть не смердить. Але що по-справжньому чудово, так це те, як Клеопова живе, і чарівний палац, в якому вона мешкає.