Мотиваційна і селфхелп література має глибші корені, ніж можна подумати: її пов’язують з комерційним спіритуалізмом нью-ейджу, який розцвів буйним цвітом в 1970-е, але насправді мішанина з позитивною псевдофилософии, магії і любові до успіху виникла значно раніше. «Гіркий» розібрався, звідки ростуть ноги у цього явища.

Фінеас Куїмбі: нова думка і нова ера

Сучасні книги по лайфхакингу і лайфкоучингу — прямі спадкоємці брошур про користь позитивного мислення і рад з серії «їж, молись, кохай», чия популярність безпосередньо пов’язана з розквітом руху нью-ейдж в США і Європі початку 1980-х років. До Росії все це дісталося лише з початком перебудови, коли різного роду езотерика захопила народні маси, від продавців «Гербалайфа», беруть за руку в підземному переході, до безробітної інтелігенції.

Але насправді література, прославляє силу позитивної думки, почалася зовсім не з нью-ейджу, Ошо або Дейла Карнегі, а набагато раніше.

Попередником і прототипом нью-ейджу було рух «Нове мислення», яке виникло в 1895 році в США. Основну роль у формуванні «Нового мислення» приписують Финеасу Куїмбі, гіпнотизера і цілителя з Нової Англії. Тоді ж, в кінці XIX століття, «Нове мислення» увібрало в себе різні окультні, містичні і християнські практики, що відмінно відображає те релігійне попурі з розрізнених сект та містичних вчень, якими в ті роки кишіла Америка. Свій остаточний вигляд і разом з ним армію шанувальників рух отримав в 1910-е роки, коли почали масово виходити праці його вірних адептів.

Привабливість «Нового мислення» головним чином полягала в тому, що для досягнення успіху людині пропонувалося всього лише мислити правильно, щоб так званий «закон тяжіння» почав працювати на нього. Думаєш про погане — приваблюєш погане, думаєш про доларах — приваблюєш долари. Те ж саме із зайвою вагою, хворобами і невезінням. Все просто. Якщо сила думки не допомагає, значить ви не були до кінця чесні у своїх намірах, або, іншими словами, у вас було недостатньо віри.

Вільям Уолкер Аткінсон: позитивні вібрації

Одним з лідерів «Нового мислення» був Вільям Уолкер Аткінсон, адвокат і бізнесмен, який знайшов себе у популяризації східного окультизму, спіритуалізму та йоги. Під літературним псевдонімом Йог Рамачарака Аткінсон випустив кілька робіт; деякі з них навіть вийшли в дореволюційному Петербурзі. Особиста історія адвокатської діяльності та підприємництва зіткнулася з новими захопленнями, і в результаті з’явилися праці кшталт «Сили думки в бізнесі і житті». Своє відновлення після фізичних, психологічних і фінансових катастроф автор декількох популярних книг про силу наміри (у тому числі Thought Vibration or the Law of Attraction in the Thought World, 1906) пояснював силою віри:

“Впевнений у собі, безстрашна людина, що говорить “я можу і я буду”, стає сильним магнітом. Він привертає до себе тільки те, що потрібно для його успіху. Про таких людей зазвичай говорять, що “їм щастить”. Але це дурниця. Тому що “удача” не має з цим нічого спільного. Вся справа у відношенні. Коли ви говорите собі “я не можу” і “я боюся”, ви визначаєте свою міру успіху.

Ви знаєте хоч одного успішного чоловіка, який говорив “я не можу і я боюся”, але при цьому був би сильним? Люди, які говорять “я не можу”, можуть мати навіть більше можливостей, але в підсумку втрачають все. Припинити залучати до себе невдачі, нещастя, дисгармонію, печаль можна прямо зараз і почати думати як щаслива людина».

Генрі Гаррісон Браун: притягаючи долари

Генрі Гаррісон Браун був одним з найвпливовіших діячів «Нового мислення» на рубежі XIX і XX століть. Він керував, мабуть, найважливішим періодичним виданням руху — журналом «Now» («Зараз»), яка зареєстрована в Сан-Франциско. Підзаголовок анонсував «Now» як «щомісячний журнал затвердження позитиву, присвячений психічним наукам і мистецтву життя». Також Браун був автором книги «Нове мислення: походження, історія і принципи руху».

За назвами книг, написаних Брауном, можна простежити, як змінювалося сприйняття особистих цілей і техніки досягнення успіху на початку XX століття і як до протестантської етики підмішувалися інгредієнти інших духовних доктрин. «Долари хочуть мене: нова дорога до заможності», «Концентрація”: шлях до успіху», «Як контролювати долю через навіювання», «Шість кроків до душевного майстерності», «Практичний трактат про реалізацію ідеалу», «Успіх і його досягнення через затвердження», „Як контролювати долю через навіювання», «Нове мислення — це торжествуюча демократія».

«Треба берегти розум, тіло і майно. Для цього перебування в здоровому і процвітаючому стані необхідна Гармонія. Ця Гармонія полягає єдино в благодарящем «я», Душі, у власному шляху. Гармонія перебуває в покорі духовним законом і виявляється через правильне мислення. Прокляття бідності — головна причина хвилювань і недуг, які захоплюють людство. Знищити бідність за допомогою правильного мислення, і зникнуть всі супутні вади. Правильне мислення означає, що людина повинна змінити своє ставлення до Долара.

Переважна установка «бажання доларів» полягає у вірі в те, що долари приносять силу. Таке бачення має перерости в позицію «вся сила в людині». Долари всього лише механізм, силу якому делегував людина. Без людини вони марні. Думка Прийдешнього Людини повинна бути такою: «долари хочуть мене!».

Уоллес Уоттлс: чарівна сила думки

Іншим значним автором «Нової думки» став Уоллес Уоттлс, автор бестселера «Наука стати багатим» (1910), який ліг в основу фільму «Секрет», популярного серед прихильників НЛП і тренінгів особистісного зростання. На відміну від більшості авторів — учили, як домогтися успіху, Уоттлс не походив із заможного стану й не мав великих шансів на протекцію, не кажучи вже про те, щоб стати гігантом ліберальної економічної думки. Він не знайшов великого успіху ні в методистській церкві, ні на політичному поприщі, але в Чикаго приєднався до кола прихильників «Нового мислення», Емми Хопкінс і Вільяма Аткінсона. Про приватне життя Уоттлса практично нічого невідомо, слідів яких-небудь відчутних бізнес-успіхів — теж, він помер у 51 рік від несподіваної хвороби. Ідеальний кандидат на роль родоначальника мотиваційної літератури.

«Думка — єдина сила, здатна створити реальні матеріальні багатства з безформної матерії. Речовина, з якої складається все, — це матерія, яка мислить, і думка про формі створює в цій матерії форму.

Первісна матерія рухається у відповідності зі своїми думками; кожна форма і процес, який ви спостерігаєте в природі, — видиме вираження думки в первісної матерії. Коли безформна матерія думає про форму, вона приймає цю форму, коли вона думає про рух, вона робить це рух. Ось спосіб, за допомогою якого було створено всі. Ми живемо в світі думки, який є частиною Всесвіту думки. Думка про рухомої Всесвіту поширювалася по безформної матерії, і мисляча матерія, рухаючись у відповідності з цією думкою, прийняла форму планетних систем і підтримує цю форму. Дотримуючись ідеї обертової системи сонць і світів, вона приймає форму цих тіл і рухає ними, як думає.

Думаючи про форму повільно зростаючого дуба, вона рухається відповідно і створює дерево, хоча на цю роботу можуть знадобитися століття. Створюючи, безформна матерія, очевидно, рухається у відповідності з установленими нею закономірностями руху. Іншими словами, думка про дубі не викликає миттєвої появи дорослого, великого дерева, але вона запускає в рух сили, які створюють дерево у відповідності з встановленими закономірностями розвитку».

Наполеон Хілл: успіх на продаж

Якщо Уоллес Уоттлс подарував світу мотиваційну літературу, то c Наполеона Хілла почалася індустрія по виробництву видань в стилі self-help. Як і Уоттлс, Хілл народився в убогій провінції, але молодість провів вже в зовсім іншій Америці. На відміну від своїх попередників, Хілл не сковував свій шлях до успіху ніякими етичними забобонами, брав участь в аферах, бігав від кредиторів, швидко багатів і з такою ж швидкістю спускав зароблене. В Америці 1920-х років Хілл досяг успіху в професії репортера в середовищі оформлявшейся індустрії «селебріті», зірок кіно і багатіїв. Хілл уловив потреби нової епохи, де успіх — це приналежність до кола обраних, а успішна людина — це автомобільний магнат, оточений розкішшю. У книзі «16 законів успіху» (1925) Хілл, ймовірно, ближче всіх підібрався до образу сучасного бізнес-месії, який роз’їжджав по країні з семінарами і пачкою бестселерів.

«Ми, бажаючі накопичити статки, повинні пам’ятати: справжніми лідерами цього світу завжди ставали люди, які вміли використовувати і змусити працювати невідчутне, невидимі сили ще не виявилися можливостей і перетворювали ці сили (або імпульси думки) хмарочоси, міста, фабрики, літаки, автомобілі та різного роду зручності, роблять життя більш комфортним.

Ніщо не повинно вплинути на вашу мрію. Вам треба перейнятися духом великих піонерів минулого, яким американська цивілізація зобов’язана своєю життєздатністю, що допомагає розвивати і реалізовувати таланти».