Суботнє додаток буде заново знайомити читача з бестселерами XIX століття — пригодницькими розповідями, які колись розбурхували уяву публіки. Сьогодні багато авторів того часу майже забуті, але безрозсудні авантюри і придворні змови не втратили своєї принади. Переклади і коментарі виконані учасниками майстерні Олександри Борисенко і Віктора Сонькина, одного з літературних майстерень Creative Writing School. Зовнішній редактор — Аліна Винокурова.

СТЕНЛІ ДЖОН ВАЙМЕН
ІСТОРІЯ ПРО КУРКУ В СУПІ

Випадок, який я вирішив тут привести, комусь може здатися пустячным і споріднених з цікавою історією пана Буарозе, описаної в попередній частині моїх мемуарів. Однак серед наклепів наклепників, невтомно для очорнення мене після смерті короля, чільне місце займає твердження про те, що я приховував від Його Величності новини, які повинні були досягти його слуху, — нехай мої друзі і спростовували цю брехню вже тисячу разів. До того ж ця історія, цікава сама по собі, показує, наскільки король був обізнаний у всіх справах, а також підтверджує, що в подіях, які так і не стали надбанням публіки, Його Величність нерідко брав особисту участь, гідне не тільки Олександра Великого, але і Гаруна аль-Рашида.

До того, як я вступив в переговори з принцом Конде, які привели до повернення мені маєтку Villebon, де я тепер живу, я проводив частину осені і зими в Роні. Я мав звичай у таких випадках виїжджати з Парижа з великим почтом, що складалася не тільки з моїх швейцарців, пажів і слуг, але також з фрейлін і служниць герцогині. На обід ми зупинялися в Пуассі і зазвичай до темряви встигали дістатися до Роні, щоб повечеряти там при світлі факелів в обстановці цілком приємною, хоча і позбавленою тієї пишності, до якої я звик сам і привчив своїх дітей і яка являє собою одночасно як привілей, так і тягар високого становища.

В часи, про які я розкажу, у мене була улюблена гніда кобила — її подарував мені герцог де Меркер, розраховуючи на мою протекцію в ті дні, коли король вступив у Париж. Кобилу, як повелося здавна, я чесно передав Його Величності. Король наполіг, щоб я залишив її собі, і кілька років я робив на ній свої щорічні виїзди в Роні. Але що примітніше всього, що кожен раз після обіду кобила втрачала одну підкову, і кожен раз це пріключалось неподалік села Обержанвиль. Я завжди мав при собі не менше десятка запасних коней, але був так прив’язаний до своєї гнідий, що вважав за краще почекати, доки її перекують, ніж пристосовуватися до тряскою рисі який-небудь конячини. Свита за моєю вказівкою їхала вперед, а я перечікував з одним-двома вартовими, камердинером і пажем.

Кузню в Обержанвиле тримав непоганий майстер, веселий малий, який отримував від мене за труди золотий — згідно швидше моєму становищу, ніж цінності своїх послуг. Та радість, з якою він брав цю суму, рівну його тримісячного заробітку, служила мені нагородою. Крім того, приємно було розім’яти ноги і послухати з уст простого селянина і вірного людини, що платники податків базікають про мене і про моїх реформи, — це я вважав своїм обов’язком перед государем.

Знатному вельможі не пристало б записувати ниці істини, які я там дізнався. Не варто людині благородній включати в свої мемуари балаканину простолюдинів. Але тут я проводжу відмінність між герцогом Сюллі і міністром короля. І як міністр, я опишу, що відбувалося під час цих зупинок і служило мені розвагою.

— Гей, Симон! — привітав я бідолаху, який зігнувся в поклоні. — Як поживаєш, люб’язний?

— Так, — відповідав він, — дуже погано було, поки ваша милість не приїхали.

— Чому ж так, друже мій?

— Так всі дороги! — щоразу відповідав він, хитаючи лисою головою і беручись за роботу. — З тих пір, як ваша милість головним доглядачем зробилися, дороги стали такі гарні, що сто коней пройде, а жодна підкову в ямі не втратить. Та й розбійники зовсім перевелися: я за цілий рік ні одного коня їм не перековывал. Такі ось справи.

Я з великим задоволенням слухав його відповідь.

— І все ж, Симон, з тих пір, як я став їздити цією дорогою, доля поводиться з тобою прихильно, — казав я.

На це у нього незмінно була одна відповідь:

— Так, дяка святий Женевьеве і вашої милості — ми вас в селі прозвали іншому бідняків, — у мене завжди є курка в супі.

Мені так сподобалися його слова, що я передав їх королю. Йому вони теж припали до душі, і довгі роки залишалися улюбленою приказкою нашого доброго й славного государя. Він завжди говорив, що хотів би дожити до того дня, коли у кожного селянина буде курка в супіЗнамениту фразу про курку в супі поголос і історики приписують Генріху IV. Відновимо справедливість: в оригіналі курка була зовсім не в супі, а в горщику..

— Але чому ж, — пам’ятається, одного разу я запитав у цього чесного малого, в той самий день, як моя гніда останній раз втратила там підкову, — чому ти дякуєш святу Женев’єва?
— Вона моя небесна покровителька, — відповів він.

— Виходить, ти з Парижа?

— Ваша милість, як завжди, не помилилися.

— І що ж, пішла її заступництво тобі на користь? — з цікавістю запитав я.

— Самі поміркуйте, ваша милість. Моя дружина їй молиться, і вона розхитує цвяхи в підковах вашої гнідий.

— Значить, вона має на мене зуб, — сказав я. — У минулі часи в Парижі мене недолюблювали. Послухай-но, коваль! Вже не зрада чи це — вступати в змову з пані Женев’євою проти королівського міністра? Що скажеш, негідник? І ти без здригання ходиш повз висельного в’яза?У Франції під в’язом традиційно проводилися сільські суди, відомі своєю неквапливістю. Сюллі, до речі, в свій час розпорядився посадити в’язи вздовж доріг, нібито для того, щоб можна було подорожувати в приємній тіні. Вірили французькі селяни цього доводу чи ні, залишиться загадкою.

Від цих моїх слів бідолаха страшно злякався, але радіє при вигляді золотого ливра. Він все стояв і роздивлявся своє багатство, а я поскакав геть. Від’їхавши на деяку відстань, я знайшов розгадку: її підказала мені то моя власна проникливість, то перелякане обличчя коваля, коли я звинуватив його у зраді.

— Ла Трап! — гукнув я камердинера, того самого, що був зі мною під Каором. — Як звати шинкаря в Пуассі, у якого ми завжди обідаємо?

— Андре, ваша милість.

— Ха! Так я і думав! — закричав я і ляснув себе по стегну. — Сімон і його брат Андре! Маються на увазі брати-апостоли Симон (пізніше Петро) і Андрій. Говори ж, негідник, і, якщо це з твого потурання мене грабували стільки разів, тремтіння за свої вуха! Не брат він тому ковалеві з Обержанвиля, який тільки що підкував мою кобилу?

Ла Трап запевнив, що йому нічого про це не відомо. Але інший слуга, який їхав з нами, спитавши мого дозволу, сказав, що так воно і є. Ще він додав, що Андре нажив статки на торгівлі сіном, що возив на продаж у Париж, а з братом-ковалем тепер і знатися не хоче.

Мої підозри підтвердилися, марнославство моє укупі з любов’ю до правосуддя примусило мене діяти з швидкістю, яку я незмінно виявляв і в більш серйозних обставинах. Я відчитав Ла Трапа за безпечність, з якою він дозволив здійснитися обману. Тепер вже здалися інші мої супроводжуючі, і я наказав йому взяти двох швейцарців і негайно заарештувати обох братів. До заходу залишалося три години, і я розсудив, що якщо вони поскачут во весь опор, то ще до ночі виявляться з полоненими в Роні.

Поки ми їхали, я деякий час роздумував, на яке покарання засудити злочинців, і врешті-решт відмовився від першої думки — що вони заслужили сувору кару — на користь плану, який, як я сподівався, міг мене трохи потішити. Для його виконання я звернувся до Меньяну, мою конюшему, людині живої уяви. Це він за власним рішенням влаштував тріумфальну процесію, з якою я вступив до Роні після битви при Іврі. Перш ніж повечеряти, я віддав йому розпорядження. Розрахунок виправдався, і, коли я сидів за столом, мені передали, що заарештовані чекають зовні.

Слідом за тим я сповістив герцогиню і наших гостей — зазвичай багато сусіди приїхали, щоб привітати мене після мого повернення, — що нас чекає розвага цікавого роду. Меньян і чотири пажа висвітлили наш шлях, і ми пройшли в той край тераси, що виходить на липову алею. Там двадцять слуг з факелами вишикувалися півколом, утворивши імпровізований амфітеатр, де було світло як вдень. На пологому схилі за терасою були приготовані стільці для гостей, що вечеряли за моїм столом, а решта розташувалися хто де зміг. Всього разом з моїми домочадцями зібралося чоловік двісті. В центрі на відкритому місці стояв невеликий ковальський горн, його червоні відсвіти робили сцену ще більш незвичайною. Поряд з розпаленим гірському на ковадлі були викладені кінські і ослячі підкови, а з ними — повний набір ковальських інструментів.

Коли все було готове, я наказав привести заарештованих. Вони увійшли на арену в супроводі Ла Трапа і шістьох вартою. У братів тряслися і підкошувалися ноги, а на блідих переляканих обличчях я прочитав свідомість провини і очікування швидкої розплати. Було ясно, що вони не розраховують на поблажливість. Я не поспішав розвіяти страх і деякий час мовчки дивився на них, поки всі інші з живою цікавістю гадали, що ж станеться далі. Нарешті я звернувся до них і суворо повідомив трактирщику: мені відомо, що кожен рік він розхитував цвяхи в підкові моєї кобили, щоб його брат міг перекувати її і тим заробити. Потім я дорікнув коваля в невдячності — як він міг платити мені за добру розташування настільки підлим обманом?

На те вони визнали свою провину, кинулися на коліна, почали ридати та благати про пощаду. Почекавши порядне час, я дозволив їм себе розжалобити.

— Я помилую ваше життя, — сказав я. — Але ви повинні понести покарання. Наказую наступне: коваль Симон повинен підібрати відповідні підкови і цвяхами підкувати п’яти Андре, а потім Андре, який до того часу опанує як-небудь ковальським ремеслом, повинен проробити те ж саме з п’ятами Симона. Це відучить вас обох від таких витівок.

Легко уявити, що вердикт, настільки сообразный злочину, задовольнив усіх присутніх, крім братів. Мої гості почали висловлювати своє схвалення на всі лади, так бурхливо, що Меньян не без праці відновив спокій на терасі. Отже Андре взяли під руки і зняли з нього дерев’яні черевики. Перед Симоном розклали ковальські інструменти, але він кидав такі жалібні погляди то на ноги брата, то на підкови, що серед присутніх знову запанувало нестримні веселощі. Пажі і зовсім забули про моїй присутності і хостингу реготали, що в інший час було б непростимо. Я дорікав їм на це і вже зібрався віддати наказ привести вирок у виконання, коли спогад про тих милих і невигадливих жартах, якими радував мене коваль, а також природна схильність до милосердя, в якій мені не відмовили б останні наклепники серед моїх ворогів, спонукали мене дати полоненим шанс на порятунок.

— Послухайте! — сказав я. — Симон і Андре! Вирок оголошено і буде приведений у виконання, якщо тільки ви не искупите свою провину способом, який я зараз запропоную. Я дам вам три хвилини: хто за цей час придумає добрий жарт, може бути вільний. А ні — так Ла Трап велить роздувати міхи!

Мої сусіди прийшли в захват. Вони тепер цілком переконалися, що я не без підстави пообіцяв їм гарна розвага: гримаси двох негідників, які повинні були пожартувати, щоб врятувати свої шкури, виглядали настільки кумедно, що розсміялася б і черниця. Брати дивилися на мене очима розміром з блюдця, але не могли видавити з себе нічого, крім благання про пощаду.

— Симон, — суворо звернувся я до коваля, коли час вийшов. — Придумав жарт? Немає. Андре, друже мій, а ти? Немає. Тоді…

Я хотів вже наказати, щоб вирок привели у виконання, коли шинкар знову кинувся на коліна і на мій подив, а також до розчарування глядачів, які вже розраховували побачити незвичайне ковальське подання, заволав:

— Дозвольте сказати, мілорд! Одне слово! Жартома я не придумав! Але можу послужити, послужити королю! Я можу розкрити змову, страшний змова проти Його Величності!

Немає потреби описувати, як мене вразило це заяву. Але я вже давно служив королю і звик, що іноді правда розкривається самим химерним чином. За цими словами було гробове мовчання, а я не забув пильно вдивитися в обличчя тих присутніх, яких можна було в чомусь запідозрити. Однак не помітив ні тіні страху чи сум’яття, нічого дивного, крім почуттів, які і повинно було викликати подібну заяву. Розсудивши, що шинкар надумав посміятися наді мною, я звернувся до нього самим суворим чином і застеріг: якщо він помилково звинувачує інших, щоб врятувати свої п’ятки, то може позбутися голови. Якщо змова виявиться вигадкою, я визнаю своїм обов’язком його повісити.

Але він наполягав у своїх свідченнях і з відчаєм додав:

— Мілорд, змовники хочуть убити вас і короля в один день.

Тут я йому повірив. Не секрет, що в той час Його Величність пристрасно захопився пані де Верней і тим викликав у багатьох невдоволення. Я знав, що інші вважають — з основою чи без, — ніби ревним служінням королю я заподіяв їм шкоди. Я негайно наказав, щоб заарештованих відвели в кімнату, яка примикала до моїх особистих покоїв, належним чином вибачився перед гостями, скликав варту, оскільки не знав, у що може вилитися відчай братів, і пішов.

Я розпорядився, щоб першим до мене привели коваля Симона, і в присутності Меньяна суворо допитав його щодо змови. Він, втім, заперечував, що чув про справу, згаданому братом, і так наполягав, що я був схильний йому вірити. Нарешті його повели, і увійшов Андре. Його поведінка було схоже з тим, що я часто спостерігав у змовників, яких раптово вивели на чисту воду. Шинкар підтвердив існування змови, а так само і те, що його жертвами мають стати згадані особи. Він також запропонував видати своїх спільників, але обмовив умови: завтра ввечері він відведе мене і ще одну людину — не більше, щоб не підняли тривогу, — в якесь місце в Парижі, де ми самі почуємо, як змовники обговорюють свої плани. Тільки так, наполягав він, можна добути неспростовні докази.

Його пропозиція мене, само собою, вразило. Я схильний припускати, що це пастка. Але по здоровому міркуванню відкинув ці страхи. Шинкар з моменту арешту не мав можливості поговорити ні з ким, окрім правоохоронців, і не міг ні застерегти спільників, ні попередити їх про новому плані. Зрештою, я прийняв його умови, вирішивши, втім, що неподалік мене буде чекати підкріплення. Наступним зранку до світанку я виїхав з Роні, який бачив тільки при світлі смолоскипів, у супроводі свого бранця і добірного загону швейцарців. Вдень ми в’їхали в Париж, розбившись на три групи і намагаючись не привертати уваги, а потім зупинилися в АрсеналіБудучи гросмейстером артилерії, Сюллі мав в Арсеналі особисті покої. Генріх IV, часто навещавший свого міністра, розпорядився облаштувати там кімнати і для себе, щоб мати можливість залишатися на ніч., звідки з настанням вечора я попрямував до короля.

І придворні, і сам Генріх були надзвичайно здивовані моїм раптовим поверненням. Коли я йшов до государю, то не забув відзначити, що на багатьох обличчях у расступавшейся натовпі було написано замішання. Однак я пам’ятав, що не тільки вина може бути тому причиною. Його Величність прийняв мене за звичаєм люб’язно, і, вгадавши, що я повинен повідомити йому новини особливої важливості, повів мене в дальній кут залу, де придворні не могли чути нашу розмову. Я без утайки розповів королю всю історію.

Він похитав головою і відповів:

— Щоб врятуватися зі сковорідки, пан гросмейстер артилерії, риба стрибне і в вогонь. А людська природа — але нас це не стосується, адже ми один одному довіряємо, — схоже риб’ячої.

Його слова зачепили мене, але не переконали.

— Ви його не бачили, сер, — сказав я. — А я мав таку можливість.

— Ти віриш йому?

— Частково, — обережно відповів я. — Принаймні, у тому, що він хоче врятувати свою шкуру і думає, що це можливо, якщо він скаже правду. Прошу вас, сер, — додав я, простеживши за його поглядом, — не дивіться на герцога д ‘ Епернона так пильно. Йому явно не по собі.

«Всіх трусами нас робить сознанье», чи не так?Цитата з монологу Гамлета в перекладі Ст. Набокова. Сумнівно, щоб Генріх IV читав свіжі англійські п’єси; острівну літературу у Франції і півтора століття потому не дуже-то шанували. І. С. Тургенев, зокрема, писав: «В 1764 році, двісті років після його народження у Франції про Шекспіра знав чи не один Вольтер — та й той величав його варваром». Тим не менше автор вирішив вкласти у вуста короля саме ці рядки.

— Але не сознанье своєї провини, сір. За герцога я ручаюся. Якщо тільки погроза не змусить його вчинити необачно.

— Я кожен день покладаюсь на твоє слово! — вигукнув мій государ з усім властивим йому великодушністю. — Але що ж, по-твоєму, робити тепер?

— Подвійте сьогодні вночі варта, сір. От і все. Я візьму на себе Бастилію і Арсенал. Утримаємо їх — утримаємо і Париж.

Але тут король повідомив про своє рішення, проти якого я повстав з усіх сил. Йому прийшло в голову, що супроводжувати мене на зустріч повинен саме він.

— Мені набридло грати в кості, — поскаржився він. — І тенісАвтору-англійцеві, імовірно, це слово ближче, ніж назва гри, в яку насправді міг грати французький король. У «jeu de paume», відому по-російськи, як «гра в м’яч», прародительку сучасного тенісу, грали долонями, потім в рукавичках, а потім і ракетками, найчастіше в закритому приміщенні. набрид, ніхто вже не може мене здивувати. Пані де Верней у Фонтенбло, королеві нездужає. Ах, Сюллі, повернути б старі дні, коли замість Парижа у нас був НеракГенріх Наваррський тримав у Нераке свій двір до того, як після кровопролитних воєн та довгих переговорів нарешті переїхав у Париж, прийняв католицтво і був коронований під ім’ям Генріха IV., а в сідло ми сідали частіше, ніж у крісло.

— Король належить своєму народові.

— Курка в супі? — запитав він. — Зрозуміло. Але у нас буде досить часу, щоб подумати про це завтра.

Генріх IV і курка в супі

Незважаючи на всі зусилля, переконати його я не зміг. Зрештою, пославшись на пізній час, я пішов, залишивши короля за грою з герцогом д Эперноном. Годиною пізніше, близько восьми, государ під якимсь приводом пішов у свої покої, а потім зустрів мене біля східних воріт Лувру. Він був у масці, і супроводжував його лише Коке, мажордом. Я теж захопив маску; зі мною був Меньян, а в його розпорядженні знаходилися четверо швейцарців, які охороняли Андре, — я вибрав їх, тому що вони не говорили по-французьки. Я велів Меньяну слідувати вказівкам шинкаря, ми розділилися на дві групи і рушили в напрямку Арсеналу. Нарешті ми досягли темної вулички біля садів Сен-Поль, настільки вузькою, що старі будиночки, притулившиеся по обох її сторонах, майже закривали небо. Тут бранець зупинився і нагадав мені про нашу угоду. Я погодився, хоч і не без побоювань. Меньяну зі швейцарцями я наказав триматися від нас на відстані п’ятдесяти кроків і прийти на допомогу, тільки якщо я свисну або подам сигнал тривоги; а сам я пішов далі разом з королем і Андре, сховавшись в тіні будинків. Моя Рука лежала на рукояті пістолета, який я заздалегідь показав нашого бранця, пригрозивши, що при найменшому підозрі у зраді негайно виб’ю йому мізки. І все ж, незважаючи на всі обережності, я відчував себе вкрай неспокійно. Я винив себе за те, що дозволив королю марно піддавати себе небезпеки; до того ж мене обтяжували і убогість кварталу, і смердючий повітря, і темрява вітряної та холодної ночі, і вся невизначеність нашого становища, так що навіть сплеск в канаві або стук кроків по слизькій смердючій мостовий — все, що так тішило короля, — змушувало мене здригатися.

Нарешті ми дісталися до будинку, який, наскільки можна було судити в темряві, намагався здаватися трохи пристойніше своїх родичів. Тут наш провідник зупинився і пошепки звелів нам піднятися по сходах на дерев’яну галерею, що відокремлювала вхідні двері від дороги. Збоку від дверей на галерею виходили два незасклених вікон. Дерев’яні ґратчасті віконниці на одному з них були нещільно закриті, так що ми змогли розглянути велику порожню обшарпану кімнату, освітлену двома скіпами. Наказавши нам встати поряд з цим вікном, шинкар постукав у двері особливим зразком, увійшов і відразу опинився в тій самій кімнаті. Ми заглянули в щілину і з подивом виявили, що крім Андре там перебувала лише молода жінка: схилившись над тліючим вогнем, вона співала колискову і клопотала над великим чорним котлом.

— Добрий вечір, господине! — привітав її шинкар, наблизившись до вогню. Він непогано приховував своє хвилювання, і все ж нам воно було очевидно.

— Добрий вечір, пан Андре, — вона підняла голову і кивнула, не виявивши і тіні подиву його приходу. — Мартена немає, але він повернеться з хвилини на хвилину.

— Сьогодні?

— Так.

— Він не передумав?

— Анітрохи.

— Ось, значить, як. А що з Сюллі? — продовжував він трохи тремтячим голосом. — Йому теж судилося померти?

— Так, вони всі вирішили, — похмуро відповіла жінка.

Ясно справа, я і так слухав дуже уважно, але в цю мить король підштовхнув мене в бік; він ніби жартував над настільки холоднокровно уготованою мені долею.

По моїй спині пробіг холодок, а жінка тим часом продовжувала:

— Мартен каже, що немає користі вбивати одного, якщо інше не піде за ним, адже вони так довго були нерозлучні. Але це пристрасть як засмучує мене, пан Андре, — додала вона тремтячим голосом. — Пристрасть як засмучує. Я ніч не спала, все думала про це і про те, як небезпечно це для Мартена. А вже коли справу буде зроблено, зовсім сну втрачу.

— Ну-ну, — сказав підлий шинкар і поворушив жар у вогні. — Не гризи себе так. Якщо залишити їх в живих, вийде тільки гірше. Король і так вже накоїв багато лиха. До того ж він старіє. А зволікати небезпечно. Піде поголос — і все пропало.

— Ваша правда, — відповіла жінка, понуро дивлячись у котел. — Король, звичайно, став нам на заваді. Чим швидше позбудемося від нього, тим краще. Проти цього я зовсім не заперечую. Його треба вбити. Але Сюллі мені шкода. Адже він нічого не зробив! Так, він може стати небезпечним, як і всі інші, але ж не обов’язково… Дуже мене це турбує, і за Мартена я турбуюся. Для нього це просто смерть.

— Так, — перервав її Андре, — все так.

І вони обоє втупилися на вогонь.

Тут я дозволив собі обережно торкнутися руки короля, але він підняв палець, наказуючи мені мовчати. Ми підсунулися ближче до вікна, щоб краще бачити кімнату. Жінка в тривозі розгойдувалася взад-вперед.

— Короля вб’ємо — все одно не стане краще, доки живий Сюллі. Або обох, або нікого, от як Мартен говорить. Обох, або нікого. Просто повівся на це. Обох, або нікого! Але я не знаю. Не можу я винести цієї думки. Герцога він навів нам усім на біду, пан Андре; боюся, всі ми будемо шкодувати про той день до кінця життя!

На цей раз втратив холоднокровності король. Він з такою силою стиснув мені плече, що я мало не скрикнув.

— Герцог! — грізно прошепотів він мені на вухо. — Так, значить, вони поплічники д Епернона! Мені все ще варто покладатися на твоє слово, Роні?

Зізнатися, я злякався. Я прекрасно знав, що король, вірний правилами етикету, ніколи не опускав титулу при зверненні до підданих, за винятком двох обставин: коли подібною помилкою він повідомляв, що хоче підвищити або розжалувати кого-небудь, як було з маршалом БирономШарль Арман де Гонто, герцог де Бірон, маршал Франції (1562-1602), був близьким соратником Генріха IV. Брав участь у змові проти короля і був страчений у дворі Бастилії 31 липня 1602 р. Народ, який не любив Сюллі, рубав насаджені за його розпорядженням вздовж доріг в’язи, примовляючи: «Це Роні. Зробимо з нього Бірона»., або ж якщо бував глибоко схвильований і збивався на колишню звичку. Я не посмів йому відповісти і продовжував жадібно прислухатися.
— А коли все має статися? — стишивши голос, запитав шинкар. При цьому він озирнувся, ніби бажаючи привернути нашу увагу.
— Це залежить від пана Ла Рівьєра, — відповіла жінка. — Як я розумію, завтра вночі, якщо лікар встигне все підготувати.

Ми з королем перезирнулися: його очі блищали у тьмяному світлі, падавшем з вікна. Найбільше він ненавидів зрада, а Ла Рів’єр служив головним королівським лікарем. Як раз в той час, як мені було відомо, він лікував Його Величність від легкого нездужання, яке король придбав з необережності. Ла Рів’єр перш пользовал сім’ю де Буйон, яка потім поступилася його королю. Ми з Його Величністю не довіряли герцогу де Буйону останнім часом, а тому не здивувалися натяку на те, що він теж посвячений у змову.

Не бажаючи упустити жодного слова, ми все ж змушені були ненадовго відійти від вікна, зачувши кроки на вулиці. Нам вже доводилося вдаватися до цієї обережності раз-другий, щоб не попастися на очі перехожим. Але зараз я насилу переконав короля відійти в тінь. На щастя, я все ж у цьому досяг успіху, тому що людина не пройшла повз, а піднявся сходами і ввійшов у двері, ледь не торкнувшись мене рукавом.
— Справа приймає новий оборот, — пробурмотів король. — Це ще хто?

Я як раз і сам силкувався пригадати. У мене зірке око й непогана пам’ять на обличчя, і я точно не раз зустрічав цю людину. Його риси були мені настільки знайомі, що я запідозрив, вже не переодягнений це придворний — одяг на ньому була бідна; і я став перебирати в розумі відомих мені друзів або поплічників д Епернона. Але він не був одним з них, і, підкоряючись жесту короля, я знову звернувся в слух.

Жінка повернула голову до відвідувача, але не встала.

— Ти затримався, Мартен, — сказала вона.

— Трохи, — відповів він. — Як ся маєте, пане Андре? Що нового в Обержанвиле? Все ще сумуєш, мила? — додав він з теплотою в голосі і поклав руку їй на плече. — Я завжди казав, що в тебе занадто м’яке серце для такої роботи.

Вона зітхнула, але нічого не відповіла.

— Я чув, ти все-таки зважився, — сказав шинкар.

— Так і є. Поквапишся, коли чорт поганяє! — кинув чоловік. У нього був зухвалий, відчайдушний і рішучий вигляд, але мені подумалося, що обличчя його зберігає сліди доброї вдачі.

— Герцог — ось хто чорт в нашій історії, — промовив Андре.

— Так, будь він проклятий! Треба було вирізати печінку цьому собаці перш, ніж він переступив мій поріг! — люто вигукнув чоловік. — Але що вже тепер говорити. Треба, значить, треба.

— Як ти збираєшся це зробити? Господиня каже, отруїти. Так безпечніше.

— Так, заради неї так і зробимо. Але була б моя воля, — рішуче продовжував чоловік, — я б вночі перерізав їм горлянки — і справа з кінцем.

— Тоді тобі буде непереливки, Мартен! – закричала жінка; від хвилювання вона схопилася, заламуючи руки. — Не треба ризикувати своїм життям, Мартен! Ти ж мені обіцяв!

— Так, будь по-твоєму. Зробимо, як хочеш, не про що сперечатися, – стомлено відповів чоловік. — Це дорожче, тільки і всього. Давай, неси вечерю. Король, Сюллі — чорт би їх побрал! Ну нічого, чекати залишилося недовго!

При цих словах Андре встав, і я зрозумів — це знак, що нам пора йти. Незабаром він вийшов, побажавши господарям доброї ночі, і закрив за собою двері. Ми чекали його на вулиці, і, побачивши нас, він негайно кинувся на коліна прямо в грязь; піт рясно виступив на його блідому обличчі.

— Мілорд, — хрипко вигукнув він, — я заслужив прощення!

— Якщо продовжиш в тому ж дусі, як почав, — підбадьорив я його, — нічого не бійся.

Я свистом підкликав швейцарців і велів Меньяну зайти в будинок і заарештувати чоловіка з жінкою, не наробивши при цьому шуму. Поки вони виконували наказ, ми чекали зовні, не спускаючи очей з нашого донощика, і я з підозрою зазначив, що страх його лише зростав. Однак тікати він не намагався, і незабаром Меньян доповів, що справив арешт без особливих труднощів і опору.

Ми з Його Величністю прекрасно розуміли, наскільки важливо з’ясувати істину до того, як д Эпернону та іншим високопоставленим змовникам повідомлять про небезпеку, а тому вирішили допитати полонених прямо в будинку і не втрачати часу, переправляючи їх у відповідне місце. Доручивши мажордому Коке вартувати надворі, а в дверях поставивши міцного швейцарця, ми з королем увійшли всередину. Я зняв маску, визнавши необхідним завоювати довіру бранців, але умовив короля залишити свою. Як я і очікував, чоловік одразу ж впізнав мене і кинувся на коліна. Розглянувши його поблизу, я переконався, що моя здогадка вірна і його обличчя мені знайоме, але ніяк не міг пригадати його імені. Я вирішив, що це хороший привід для початку розмови: наказавши Меньяну віддалитися, напустив на себе доброзичливий вигляд і запитав цього малого, як його звуть.

— З дозволу вашої милості, просто Мартен, — відповів він і додав, — одного разу я продав Вам двох мисливських собак, сір, а вашій пані кімнатну собачку по кличці Нінет. На долоні поміщалася, фунта три в ній було, не більше.

Тоді я пригадав цього негідника: добре відомий господар псарні, він був тісно пов’язаний з двором ще за часів Генріха III; я одразу зрозумів, наскільки зручним знаряддям він міг стати, адже він, не викликаючи підозр, міг запросто розмовляти з людиною будь-якого стану.

Коли він говорив, його обличчя виражало неприхований страх і подив, так що я вирішив випробувати метод, який часто з успіхом застосовував до злочинців набагато більш небезпечним, — домогтися визнання, поки він вражений арештом і до того, як встигне подумати, на яку допомогу від спільників можливо розраховувати. Отже, я зажадав розповісти нам всю правду, якщо він сподівається на милість короля. Він вислухав мене з жалюгідним виглядом, але, на мій подив, відповів, що йому немає в чому зізнаватися. Не в чому! Не в чому, і він сподівається на нашу милість.

— Ну, буде, буде! — вигукнув я. — Відмовки тобі ніяк не допоможуть. Якщо не розкажеш все як є, ми вже знайдемо спосіб примусити тебе. Хто надоумив тебе робити замах на життя Його Величності?

Він витріщився на мене в досконалому подиві і віддав крик, сповнений непідробного жаху:

— Що? Щоб я робив замах на життя короля? Боже збав!

Мене здолали сумніви, чи не маємо ми тут справу з більш небезпечним злочинцем, ніж мені здалося спочатку, а тому я поспішив вивести його на чисту воду.

— А що ж за зілля повинен дати тобі пан Ла Рів’єр? — закричав я, насупившись. — Щоб позбавити короля життя? Завтра вночі? Запевняю тебе, нам дещо відомо. Скоріше одумайся і розв’яжи свою мову, якщо хочеш легкої смерті!

Я очікував, що він втратить самовладання, зрозумівши, що ми все знаємо. Але він лише дивився на мене все з тим же подивом, так що я вже збирався розпорядитися, щоб ввели нашого донощика для очної ставки; як раптом жінка, що стояла поруч з ним і плакавшая з відчаєм і жахом, чого і слід було очікувати від особи її походження, раптом припинила ридати та голосити. Мені прийшло в голову, що з неї може вийти свідок краще. Я обернувся до неї, але не встиг навіть поставити питання, як вона заходилася в істериці і почала реготати самим нестримним чином.

Пам’ятаю, що її поведінка поставило мене в тупик і викликало страшне роздратування. Але один з присутніх про все здогадався — це був король. Він поклав руку мені на плече і з силою стиснув його, що я сприйняв як наказ мовчати.

— А де ж, — запитав він чоловіка, — ви тримаєте Короля, Сюллі і Герцога, друже мій?

— Король і Сюллі, з дозволу його милості, — швидко сказав чоловік, злякано дивлячись на мене, — у псарні позаду будинку, але наближатися до них небезпечно. У Короля сказ, а… А інший пес, боюся, захворює. Герцога довелося прикінчити вже з місяць тому. Він і заразив інших, і з-за нього я поніс такі збитки, що вважай розорився, ваша милість. А вже коли поповзе слух про те, що серед наших собак сказ…

— Давай, підіймайся, вистачить! — закричав король. І, зірвавши маску, він став ходити взад-вперед по кімнаті, давлячись від сміху і не в силах вимовити ні слова. Тепер і я побачив, як ми помилялися, але спершу не міг поставитися до цього так само, як король. З усіх сил стримуючи гнів, я наказав одному з швейцарців призвести шинкаря, але більше нікого не впускати.

Угледівши мене, негідник впав на коліна; його щоки тремтіли, як желе.

— Змилуйтеся! Змилуйтеся! — тільки й зміг вигукнути він.

— І ти наважився грати зі мною? — прошепотів я. — Зі мною?!

— Ви наказали мені пожартувати, — схлипував він. — Ви самі мені наказали!

Я весь кипів від злості і хотів було сказати, що це остання жарт в його житті, але тут втрутився король.

— О так, — сказав він, поклавши руку мені на плече. — Жарт вийшла відмінна. Пожартував він на славу! Я б і королівства за такий жарт не пошкодував! Їй-богу! Наказую тобі, Сюллі, простити його.

Потім Його Величність, насміявшись досхочу, велів всім трьом під страхом смерті нікому не розповідати про цю подію, довівши таким чином, наскільки повагу до мене перевищує в ньому любов до розваг. Я ні хвилини не сумніваюся, що вони дотримали обіцянку: вони були так налякані, коли дізналися короля, що згодом, думається мені, і між собою не наважувалися заговорити про це. Зі свого боку пан дав мені слово, що не розкриє цю таємницю ні пані де Верней, ні королеві, і такими запевненнями він з легкістю переконав мене пробачити шинкаря.

Здається, я затримався довше покладеного на цікавих подробицях цієї змови. На жаль, за двадцять один рік мого перебування при дворі я їх розслідував безліч, але тільки про це і ще про одне — можу згадувати з задоволенням. Всі інші були суцільно предвестиями тієї долі, що, незважаючи на всю мою турботу і відданість, судилася мою государюГенріх IV був убитий 14 травня 1610 р. по дорозі в Арсенал до Сюллі. Католик-фанатик Равальяк скочив у королівську карету і завдав Генріху кілька ударів кинджалом. За однією з версій, за цим замахом стояв герцог д Эпернон..

ПРО АВТОРА

Стенлі Джон Ваймен (1855-1928) повинен був зайняти своє місце в сімейній фірмі з тривіальною назвою «Уаймен, Ваймен і Ваймен», і спочатку все йшло за планом: він закінчив одну з найстаріших приватних шкіл для хлопчиків — Шрусбері, отримав ступінь в поважному оксфордського коледжу Крайст-Черч і приступив до обов’язків юриста. Однак на юридичному поприщі він протримався всього вісім років, а потім несподівано почав літературну кар’єру, яка принесла йому широку популярність у сучасників. З 1890 по 1928 рр. Ваймен написав кілька десятків пригодницьких романів і незліченну кількість оповідань.

Сучасники називали Уаймена «принцом романтизму» і ставили в один ряд з Робертом Льюїсом Стівенсоном. Оскар Уайльд у своїх листах з Редингской в’язниці висловлював бажання поповнити тюремну бібліотеку творами Теккерея, Джейн Остен, вже згаданого Стівенсона і кого-небудь на зразок Дюма-батька — скажімо, Уаймена. На початку XX століття кілька творів Уаймена побачили світ російською мовою, однак сучасному читачеві в нашій країні він відомий незаслужено мало.

Ваймен багато подорожував і сам був не чужий пригод. Одного разу на півдні Франції його заарештували за підозрою в шпигунстві за те, що він робив замальовки і ненароком перейшов іспанську кордон. Вважається, що ця історія привернула до Ваймену суспільну увагу і значно сприяла успішності його письменницької кар’єри.

В 1908 році, в розквіті слави, він вирішив піти на спокій, але не витримав, і в 1919 році був опублікований його новий роман під псевдонімом Джефферсон Картер. Роман припав публіці до смаку, і Уаймен, вже під власним ім’ям, продовжував писати до самої смерті.

Сучасники не раз відзначали, що твори Уаймена відрізняються історичною точністю, а сам автор чудово розбирається в історії. Перед початком роботи він ретельно вивчав усі деталі і відвідував місця, про які збирався писати. Події його творів нерідко розгортаються в рідній Англії, але самі захоплюючі історії, які відбуваються у Франції XVI–XVII ст. У ці неспокійні і тому так привабливі для письменника і для читачів часи релігійних воєн на сторінках романів і оповідань Уаймена поряд з вигаданими персонажами з’являються добре відомі нам по урокам історії постаті: це і Генріх Наваррський зі своїм вірним міністром, і підступний герцог де Гіз, і пізніше кардинал Рішельє.

Портрет Максимильена де Бетюна, герцог Сюллі, гравер Жан-Батист Скотен, із зібрання бібліотеки Палацу Світу, Нідерланди

До цього улюбленого письменника періоду відносяться і події збірника з 12 оповідань «Королівські закутки» («In king’s Byways») 1902 року, куди увійшов і розповідь «Історія про курку в супі», написаний автором у 1889 році, ще до великих творів. Вперше він був опублікований у журналі «Темпл Бар» мав підзаголовок «Епізод, заснований на мемуарах Максимильена де Бетюна, герцог Сюллі». Розповідь написаний від особи герцог Сюллі, головного радника і вірного помічника французького короля Генріха IV Наваррського, який також є основною дійовою особою в цій історії. Сюллі тут, втім, постає не суворим державним діячем, але героєм пригод, винахідливим і трохи авантюрним персонажем, хоча і беззавітно відданим своєму королю, в повній відповідності з історичними свідченнями. Злегка пихата і тому повна комізму манера оповідача, несподівана інтрига, змови і стеження зі щасливим кінцем — ось основні риси цього і багатьох інших оповідань Уаймена. Однак за цією веселістю відчувається смуток і передчуття біди, що загрожує короля (він був убитий в 1610 році, через кілька років після описуваних подій).

Переклад та довідка про автора: Тетяна Артюхова і Наталія Просунцова.

Переклад виконано за виданням: Weyman S. J. In Kings’ Byways. New York: Longmans, Green, and Co., 1902. P. 213-238.