Юрій Коваль. Три повісті про Васю Куролесове. З коментарями
Олега Лекманова, Романа Лейбова, Іллі Бернштейна.
М.: Видавничий проект «А і Б», 2016.

Випускаючи дитячу книгу з докладним історико-культурним коментарем, видавець або відразу виводить її за межі дитячого читання, або за замовчуванням ділить на дві відокремлені частини: власне текст, який будуть читати діти, і коментар до нього, який дістанеться батькам. Однак у випадку з трилогією Юрія Коваля про Васю Куролесове, випущеної Видавничим проектом «А і Б» з коментарями Олега Лекманова, Романа Лейбова та Іллі Бернштейна, очевидним чином не відбувається ні того, ні іншого. За рахунок ілюстрацій нових, але по-доброму консервативних, традиційних) книга залишається виразно дитячої — вірніше, однозначно придатної для дитячого читання. Що ж до коментаря, то він — величезний (мало не на третину книги), але зовсім не академічний — що називається, «з картинками і розмовами», виявляється не суверенним «дорослим» анклавом всередині книги, але цілком інтегрованою, органічною її частиною. Більш того, за рахунок цього дивовижного триєдності — текст Коваля плюс картинки, плюс коментар — трилогія про простоватом хлопчину з підмосковного села Сичі знаходить деякі нові, не властиві їй спочатку властивості. З плоскою — хоча і невідпорно чарівною — історія Васі Куролесова перетворюється в об’ємний 3D-конструкцію, яку можна розглядати з різних ракурсів, повертаючи в руках то так, то сяк.

Книга Юрія Коваля сама по собі гідна окремої довгої розмови. Хоча все, загалом, знають, що «Вася Куролесов» — це трилогія; три повісті під однією обкладинкою виходили досі всього один раз — двадцять з гаком років тому, в Іжевську. Як правило, разом публікувалися перша і третя частини циклу — «Пригоди Васі Куролесова» і «П’ять викрадених ченців», а друга — «Промах громадянина Лошакова», за логікою оповіді йде між першими двома, але написана значно пізніше, видавалася або окремо, або в комплекті з однією з двох попередніх. Таким чином, нинішнє видання — перший за дуже довгий час шанс прочитати всі три повісті поспіль і в правильному порядку. Прочитати — і, крім іншого, переконатися, що подібності між ними значно менше, ніж відмінностей. Формально об’єднані головними героями — власне Васею, Васіним вірним псом Матросом, вусатим міліцейським старшиною Таракановим і мудрим капітаном Болдирєвим, а також місцем дії (підмосковним містом Кармановым і його околицями) — вони, тим не менш, написані зовсім по-різному і навіть, по суті справи, в різних жанрах.

«Пригоди Васі Куролесова» — справжній (хоча і з легким присмаком пародії) детектив, відносно простий, смішний і прямолінійний, схожий одночасно і на дитячі книжки Бориса Заходера (як послужливо нагадує нам коментар близького друга Коваля), і на повість Віля Ліпатова про «сільському детективі» дільничному Анискине. А ось «П’ять викрадених ченців» і особливо «Промах громадянина Лошакова» — речі абсолютно інший, куди більш вигадливою і дивної природи. Фірмовий ковалевський магічний реалізм, пам’ятний нам Недопеску» і «Чистому Дору», починає в них ламати плити буденності, пробиваючись до світла крізь оманливо «нормальний» і стійкий світ першої повісті. Як проникливо відзначають автори коментаря, «Промаху громадянина Лошакова» політ кулі (буквально як у фільмі «Матриця») розтягується до нескінченності — на декілька розділів, причому по дорозі ця сама куля проходить складну моральну еволюцію і врешті-решт приймає відповідальне рішення не вбивати головного героя. А в «П’яти викрадених ченців» такий зрозумілий, впізнаваний і переконливий спочатку Вася-простак перетворюється — знову ж, користуючись чином з коментаря, — в «карнавального радянського супермена», здатного зливатися з натовпом, стріляти без промаху, скакати верхи без сідла і здійснювати інші немислимі подвиги.

Уважний читач цього тексту напевно вже зазначив, що при наявності коментаря читати повісті Коваля, не звіряючись з ним, стає рішуче неможливо: коментар весь час хочеться цитувати, використовувати, обговорювати — словом, всіляко включати в обговорення самого тексту. Спокуса після кожного прочитаного пропозиції отлистывать сторінки до кінця, щоб дізнатися, скажімо, про особливу роль вусів у Коваля або про те, яку дружбу увековечивало назва однойменної бензопили (насправді, дружбу російського і українського народів — як не дивно це прозвучить сьогодні настільки великий, що опиратися йому не тільки безглуздо, але і не потрібно. Зростаючись з коментарем, служачи йому надійним фундаментом і в свою чергу підживлюючись їм, трилогія про Васю Куролесове розгортається одночасно вглиб і вшир, включаючи в себе широкий контекст — як літературну, так і прагматичний.

Із самотнього шедевра, не цілком зрозуміло яким чином зародився в надрах радянської дитячої прози, книга Коваля стає найважливішим семантичним вузлом — точкою, де офіціоз вступає в химерне взаємодія з контркультурою, де старі слова наповнюються новими смислами, а звичні фрагменти побуту знаходять власне окреме існування: іноді миражное, символічне, а іноді і цілком конкретне, побутове (як, наприклад, ті ж вуса). Відомо, що наростивши на себе лотмановский коментар, «Євгеній Онєгін» змінився і ніколи вже не буде колишнім. Схожим чином «Вася Куролесов» завдяки зусиллям Лейбова, Лекманова і Бернштейна виявляється зовсім не тією книгою, яку багато хто з нас знає з дитинства і з задоволенням читають своїм дітям, — схожа, але при цьому куди більш довгою, складно влаштованої і різноманітною.